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Grandes estafas del siglo XIX

Grandes estafas del siglo XIX


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El siglo XIX estuvo marcado por una serie de estafas notorias, incluida una que involucraba a un país ficticio, otra relacionada con el ferrocarril transcontinental y una serie de fraudes bancarios y bursátiles.

Poyais, la nación falsa

Un aventurero escocés, Gregor MacGregor, perpetró una estafa casi increíble a principios del siglo XIX.

El veterano de la Armada británica, que podía presumir de algunas hazañas legítimas de batalla, apareció en Londres en 1817 alegando que había sido nombrado líder de una nueva nación centroamericana, Poyais.

MacGregor incluso publicó un libro completo que detalla a Poyais. La gente clamaba por invertir y algunos incluso cambiaron su dinero por dólares Poyais y planearon establecerse en la nueva nación.

Solo había un problema: el país de Poyais no existía.

Dos barcos de colonos salieron de Gran Bretaña hacia Poyais a principios de la década de 1820 y no encontraron nada más que selva. Algunos finalmente regresaron a Londres. MacGregor nunca fue procesado y murió en 1845.

El caso Sadleir

El escándalo de Sadleir fue un fraude bancario británico de la década de 1850 que destruyó varias compañías y los ahorros de miles de personas. El autor, John Sadleir, se suicidó bebiendo veneno en Londres el 16 de febrero de 1856.

Sadleir era miembro del Parlamento, inversor en ferrocarriles y director del Tipperary Bank, un banco con oficinas en Dublín y Londres. Sadleir logró malversar miles de libras del banco y encubrió su crimen al crear balances falsos que mostraban transacciones que nunca habían tenido lugar.

El fraude de Sadleir se ha comparado con el esquema de Bernard Madoff, que se deshizo a fines de 2008. Charles Dickens basó al Sr. Merdle en Sadleir en su novela de 1857. Pequeña dorrit.

El escándalo de Crédit Mobilier

Uno de los grandes escándalos en la historia política estadounidense fue el fraude financiero durante la construcción del ferrocarril transcontinental.

Los directores de Union Pacific idearon un plan a fines de la década de 1860 para desviar los fondos asignados por el Congreso a sus propias manos.

Los ejecutivos y directores de Union Pacific formaron una empresa de construcción ficticia, a la que dieron el nombre exótico Crédit Mobilier.

Esta compañía esencialmente falsa cobraría excesivamente a Union Pacific por los costos de construcción, que a su vez fueron pagados por el gobierno federal. El trabajo ferroviario que debería haber costado $ 44 millones costó el doble. Y cuando se reveló en 1872, varios congresistas y el vicepresidente del presidente Grant, Schuyler Colfax, estuvieron implicados.

El anillo de tweed

Jefe Tweed representado por Thomas Nast como una bolsa de dinero. imágenes falsas

La máquina política de la ciudad de Nueva York conocida como Tammany Hall controlaba gran parte del gasto del gobierno de la ciudad a fines del siglo XIX. Y muchos gastos de la ciudad se desviaron a varios estafas financieras.

Uno de los esquemas más notorios fue la construcción de un nuevo palacio de justicia. Los costos de construcción y decoración se inflaron enormemente, y el costo final de un solo edificio fue de aproximadamente $ 13 millones, una suma escandalosa en 1870.

El líder de Tammany en ese momento, William Marcy "Boss" Tweed, fue procesado y murió en prisión en 1878.

El palacio de justicia que se convirtió en un símbolo de la era del Tweed "Boss" se encuentra hoy en el bajo Manhattan.

El Black Friday Gold Corner

El comercio frenético en la sala de oro. dominio publico

Viernes negro, una crisis financiera que estuvo cerca de colapsar la economía estadounidense, golpeó a Wall Street el 24 de septiembre de 1869. Fue causada cuando los notorios especuladores Jay Gould y Jim Fisk intentaron arrinconar el mercado del oro.

El audaz plan ideado por Gould dependía del hecho de que el comercio de oro tuvo un gran efecto en la economía nacional en los años posteriores a la Guerra Civil. Y en los mercados no regulados de la época, un personaje sin escrúpulos como Gould podría conspirar con otros comerciantes y con funcionarios del gobierno para subvertir el mercado.

Para que el plan de Gould funcionara, él y su compañero Fisk necesitaban aumentar el precio del oro. Hacerlo eliminaría a muchos comerciantes y les permitiría a aquellos que participan en el esquema obtener ganancias escandalosas.

Un obstáculo potencial se interpuso: el gobierno federal. Si el Tesoro de los Estados Unidos vendiera oro, inundando el mercado en el momento en que Gould y Fisk manipulaban el mercado para hacer que el precio subiera, los conspiradores se verían frustrados.

Para garantizar que el gobierno no interviniera, Gould había sobornado a funcionarios del gobierno, incluido incluso el nuevo cuñado del presidente Ulysses S. Grant. Pero a pesar de su ingeniosa planificación, el plan de Gould se vino abajo cuando el gobierno ingresó al mercado del oro y bajó los precios.

En el caos que alcanzó un pináculo el día que se hizo conocido como "Viernes Negro", el 24 de septiembre de 1869, el "anillo de oro", como lo llamaban los periódicos, se rompió. Sin embargo, Gould y Fisk aún se beneficiaron, ganando millones de dólares por sus esfuerzos.


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