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10 hechos sobre piratas

10 hechos sobre piratas

La llamada "Edad de Oro de la Piratería" duró aproximadamente de 1700 a 1725. Durante este tiempo, miles de hombres (y mujeres) recurrieron a la piratería como una forma de ganarse la vida. Es conocida como la "Edad de Oro" porque las condiciones eran perfectas para que florecieran los piratas, y muchas de las personas que asociamos con la piratería, como Blackbeard, "Calico Jack" Rackham o "Black Bart" Roberts, estuvieron activas durante este tiempo. . ¡Aquí hay 10 cosas que quizás no sabías sobre estos despiadados bandidos del mar!

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Los piratas rara vez enterraron el tesoro

Algunos piratas enterraron tesoros, especialmente el capitán William Kidd, que en ese momento se dirigía a Nueva York para entregarse y, con suerte, limpiar su nombre, pero la mayoría nunca lo hizo. Había razones para esto. En primer lugar, la mayor parte del botín reunido después de una redada o ataque se dividió rápidamente entre la tripulación, que preferiría gastarlo que enterrarlo. En segundo lugar, gran parte del "tesoro" consistía en bienes perecederos como telas, cacao, alimentos u otras cosas que rápidamente se arruinarían si fueran enterrados. La persistencia de esta leyenda se debe en parte a la popularidad de la novela clásica "Treasure Island", que incluye una búsqueda de tesoros piratas enterrados.

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Sus carreras no duraron mucho

La mayoría de los piratas no duraron mucho. Era una línea de trabajo difícil: muchos murieron o resultaron heridos en la batalla o en peleas entre ellos, y las instalaciones médicas generalmente no existían. Incluso los piratas más famosos, como Blackbeard o Bartholomew Roberts, solo estuvieron activos en la piratería durante un par de años. Roberts, que tuvo una carrera muy larga y exitosa para un pirata, solo estuvo activo durante unos tres años desde 1719 hasta 1722.

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Tenían reglas y regulaciones

Si todo lo que hiciste fue mirar películas de piratas, pensarías que ser pirata es fácil: no hay otras reglas que atacar a los ricos galeones españoles, beber ron y dar vueltas en el aparejo. En realidad, la mayoría de las tripulaciones piratas tenían un código que todos los miembros debían reconocer o firmar. Estas reglas incluían castigos por mentir, robar o pelear a bordo. Los piratas tomaron estos artículos muy en serio y los castigos podrían ser severos.

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No caminaron por el tablón

Lo siento, pero este es otro mito. Hay un par de historias de piratas caminando por el tablón mucho después de que terminó la "Edad de Oro", pero hay poca evidencia que sugiera que este era un castigo común antes. No es que los piratas no tuvieran castigos efectivos, eso sí. Los piratas que cometieron una infracción podrían ser abandonados en una isla, azotados o incluso "arrastrados por la quilla", un castigo vicioso en el que un pirata fue atado a una soga y luego arrojado por la borda: luego fue arrastrado por un lado del barco, debajo del vaso, sobre la quilla y luego hacia atrás por el otro lado. Esto no suena tan mal hasta que recuerde que los fondos de los barcos generalmente estaban cubiertos de percebes, lo que a menudo resulta en lesiones muy graves.

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Un buen barco pirata tenía buenos oficiales

Un barco pirata era más que un barco lleno de ladrones, asesinos y sinvergüenzas. Un buen barco era una máquina bien manejada, con oficiales y una clara división del trabajo. El capitán decidió a dónde ir y cuándo, y qué barcos enemigos atacar. También tenía el mando absoluto durante la batalla. El intendente supervisó la operación de la nave y dividió el botín. Había otras posiciones, incluyendo contramaestre, carpintero, tonelero, artillero y navegante. El éxito como barco pirata dependía de que estos hombres llevaran a cabo sus tareas de manera eficiente y supervisaran a los hombres bajo su mando.

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Los piratas no se limitaron al Caribe

El Caribe era un gran lugar para los piratas: había poca o ninguna ley, había muchas islas deshabitadas para escondites, y muchos barcos mercantes pasaban. Pero los piratas de la "Edad de Oro" no solo trabajaron allí. Muchos cruzaron el océano para realizar incursiones frente a la costa oeste de África, incluido el legendario "Black Bart" Roberts. Otros navegaron hasta el Océano Índico para trabajar en las rutas marítimas del sur de Asia: fue en el Océano Índico donde Henry "Long Ben" Avery obtuvo una de las mayores puntuaciones: el rico barco del tesoro Ganj-i-Sawai.

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Había mujeres piratas

Era extremadamente raro, pero las mujeres ocasionalmente se ataban con un machete y una pistola y se iban al mar. Los ejemplos más famosos fueron Anne Bonny y Mary Read, quienes navegaron con "Calico Jack" Rackham en 1719. Bonny y Read se vistieron como hombres y, según los informes, lucharon igual de bien (o mejor que) que sus homólogos masculinos. Cuando Rackham y su tripulación fueron capturados, Bonny y Read anunciaron que ambos estaban embarazadas y, por lo tanto, evitaron ser ahorcados junto con los demás.

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La piratería era mejor que las alternativas

¿Los piratas eran hombres desesperados que no podían encontrar trabajo honesto? No siempre: muchos piratas eligieron la vida, y cada vez que un pirata detuvo un barco mercante, no era raro que un puñado de tripulantes mercantes se unieran a los piratas. Esto se debió a que el trabajo "honesto" en el mar consistía en servicio comercial o militar, y ambos presentaban condiciones abominables. Los marineros estaban mal pagados, rutinariamente engañados de sus salarios, golpeados a la menor provocación y a menudo forzados a servir. No debería sorprender a nadie que muchos elegirían voluntariamente la vida más humana y democrática a bordo de un barco pirata.

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Vinieron de todas las clases sociales

No todos los piratas de la Edad de Oro eran matones sin educación que tomaron la piratería por falta de una mejor manera de ganarse la vida. Algunos de ellos vinieron de clases sociales más altas también. William Kidd era un marinero condecorado y un hombre muy rico cuando se embarcó en 1696 en una misión de caza de piratas: se convirtió en pirata poco después. Otro ejemplo es el Mayor Stede Bonnet, que era un rico propietario de plantaciones en Barbados antes de equipar un barco y convertirse en pirata en 1717: ¡algunos dicen que lo hizo para escapar de una esposa fastidiosa!

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No todos los piratas eran criminales

A veces dependía de tu punto de vista. Durante la guerra, las naciones a menudo emitían cartas de marca y represalia, lo que permitía a los barcos atacar puertos y barcos enemigos. Por lo general, estos barcos conservaron el saqueo o lo compartieron con el gobierno que emitió la carta. Estos hombres fueron llamados "corsarios", y los ejemplos más famosos fueron Sir Francis Drake y el Capitán Henry Morgan. Estos ingleses nunca atacaron barcos, puertos o comerciantes ingleses y fueron considerados grandes héroes por la gente común de Inglaterra. Los españoles, sin embargo, los consideraban piratas.

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