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Extinción masiva

Extinción masiva

Definición:

El término "extinción" es un concepto familiar para la mayoría de las personas. Se define como la desaparición completa de una especie cuando el último de sus individuos muere. Por lo general, la extinción completa de una especie lleva mucho tiempo y no ocurre de una vez. Sin embargo, en algunas ocasiones notables a lo largo del tiempo geológico, ha habido extinciones masivas eso aniquiló totalmente a la mayoría de las especies que viven durante ese período de tiempo. Cada era importante en la escala de tiempo geológico termina con una extinción masiva.

Las extinciones masivas conducen a un aumento en la tasa de evolución. Las pocas especies que logran sobrevivir después de un evento de extinción masiva tienen menos competencia por la comida, el refugio y, a veces, incluso las parejas si son uno de los últimos individuos de su especie que aún están vivos. El acceso a este excedente de recursos para satisfacer las necesidades básicas puede aumentar la cría y más descendientes sobrevivirán para transmitir sus genes a la próxima generación. La selección natural puede ir a trabajar decidiendo cuáles de esas adaptaciones son favorables y cuáles están desactualizadas.

Probablemente la extinción masiva más reconocida en la historia de la Tierra se llama Extinción K-T. Este evento de extinción masiva ocurrió entre el Período Cretáceo de la Era Mesozoica y el Período Terciario de la Era Cenozoica. Esta fue la extinción masiva que acabó con los dinosaurios. Nadie está completamente seguro de cómo ocurrió la extinción masiva, pero se cree que son los golpes de meteoritos o un aumento de la actividad volcánica que impidió que los rayos del sol lleguen a la Tierra, matando así las fuentes de alimento de los dinosaurios y muchas otras especies de ese momento. Los pequeños mamíferos lograron sobrevivir excavando en las profundidades del subsuelo y almacenando alimentos. Como resultado, los mamíferos se convirtieron en la especie dominante en la Era Cenozoica.

La mayor extinción masiva ocurrió al final de la Era Paleozoica. El evento de extinción masiva del Pérmico-Triásico vio extinguirse alrededor del 96% de la vida marina, junto con el 70% de la vida terrestre. Incluso los insectos no fueron inmunes a este evento de extinción masiva como muchos de los otros en la historia. Los científicos creen que este evento de extinción masiva en realidad ocurrió en tres olas y fue causado por una combinación de desastres naturales que incluyen el volcanismo, un aumento del gas metano en la atmósfera y el cambio climático.

Más del 98% de todos los seres vivos registrados en la historia de la Tierra se han extinguido. La mayoría de esas especies se perdieron durante uno de los muchos eventos de extinción masiva a lo largo de la historia de la vida en la Tierra.