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Desastre del puente de Brooklyn

Desastre del puente de Brooklyn

La pasarela del Puente de Brooklyn fue el lugar de un desastre impactante el 30 de mayo de 1883, solo una semana después de que se abrió al público. Con los negocios cerrados por un feriado patriótico, las multitudes habían acudido al paseo marítimo del puente, el punto de vista más alto de la ciudad de Nueva York en ese momento.

Cerca del lado de Manhattan del gran puente, un cuello de botella peatonal se apretó, y el empuje de la multitud hizo que la gente cayera por un corto tramo de escaleras. La gente gritaba. La multitud entró en pánico, temerosa de que toda la estructura estuviera en peligro de colapsar en el río.

El enamoramiento de las personas en la pasarela se hizo intenso. Los trabajadores que daban los últimos toques al puente corrieron a lo largo de truss hasta la escena y comenzaron a derribar las barandas para aliviar la aglomeración. La gente recogió bebés y niños e intentó pasarlos por encima, fuera de la multitud.

En solo unos minutos el frenesí había pasado. Pero 12 personas habían sido aplastadas hasta la muerte. Cientos más resultaron heridos, muchos de gravedad. La estampida mortal colocó una nube oscura sobre lo que había sido una primera semana de celebración del puente.

Relatos detallados del caos en el puente se convirtieron en una sensación en el mundo altamente competitivo de los periódicos de la ciudad de Nueva York. Como los periódicos de la ciudad aún se congregaban en el vecindario de Park Row, a solo cuadras del extremo del puente de Manhattan, la historia no podría haber sido más local.

La escena en el puente

El puente se abrió oficialmente el jueves 24 de mayo de 1883. El tráfico durante el primer fin de semana fue muy pesado, ya que los turistas acudieron en masa para disfrutar de la novedad de pasear cientos de pies sobre el East River.

El New York Tribune, el lunes 28 de mayo de 1883, imprimió una noticia en primera plana indicando que el puente podría haberse vuelto demasiado popular. Mencionó ominosamente que los trabajadores del puente, en un momento el domingo por la tarde, temían un motín.

El paseo peatonal era popular en el puente de Brooklyn. imágenes falsas

Día de la Decoración, el precursor del Día de los Caídos cayó el miércoles 30 de mayo de 1883. Después de la lluvia de la mañana, el día se volvió muy agradable. El New York Sun, en la portada de la edición del día siguiente, describió la escena:

"Cuando terminó la lluvia ayer por la tarde, el Puente de Brooklyn, que tenía sus multitudes por la mañana, pero se había vuelto relativamente abierto nuevamente, comenzó a amenazar con un bloqueo. Con los cientos que vinieron a las puertas de Nueva York había cientos de hombres en El uniforme del Gran Ejército de la República.
"La mayoría de las personas se acercaron a Brooklyn, y luego se volvieron sin abandonar el puente. Miles de personas venían de Brooklyn, regresaban de los cementerios donde se habían decorado las tumbas de los soldados, o aprovechaban las vacaciones para ver el puente.
"No había tantos en el puente como el día después de la apertura, o el domingo siguiente, pero parecían inclinados a merodear. Habría un espacio abierto de cincuenta a cien pies, y luego un atasco denso. "

Los problemas se intensificaron en la parte superior de un tramo de escaleras de nueve pies de altura integrado en la pasarela, cerca del punto en el que los cables de suspensión principales pasaban por el paseo marítimo en el lado de Manhattan del puente. La presión de la multitud empujó a algunas personas por las escaleras.

¿Sabías?

Las predicciones del colapso del puente de Brooklyn habían sido comunes. En 1876, aproximadamente a la mitad de su construcción, el mecánico jefe del puente cruzó entre las torres de Brooklyn y Manhattan en un cable para demostrar públicamente su confianza en el diseño del puente.

"Alguien gritó que había peligro", informó el New York Sun. "Y prevaleció la impresión de que el puente cedía bajo la multitud".

El periódico mencionó: "Una mujer sostuvo a su bebé sobre el trabajo de caballete y le rogó a alguien que lo tomara".

La situación se había vuelto desesperada. Desde el New York Sun:

"Por fin, con un solo grito que atravesó el clamor de miles de voces, una joven perdió el equilibrio y cayó por el tramo más bajo de las escaleras. Se tumbó por un momento y luego se alzó sobre sus manos y se levantó. Pero en otro momento fue enterrada bajo los cuerpos de otros que cayeron sobre los escalones tras ella. Estaba muerta cuando la sacaron más de media hora después.
"Los hombres saltaron sobre los rieles al costado y agitaron a las multitudes desde los lados de Nueva York y Brooklyn. Pero la gente continuó apiñándose hacia los escalones. No había policías a la vista. Los hombres de la multitud levantaron a sus hijos por encima de sus cabezas para salvarlos del enamoramiento. La gente todavía pagaba sus centavos en ambas puertas y pululaban ".

En cuestión de minutos la escena frenética se había calmado. Los soldados, que habían estado desfilando cerca del puente en conmemoraciones del Día de la Decoración, se apresuraron a la escena. El New York Sun describió las secuelas:

"Una compañía del Duodécimo Regimiento de Nueva York trabajó arduamente para arrastrarlos. Veinticinco parecían estar casi muertos. Fueron colocados a lo largo de los lados norte y sur del camino, y la gente de Brooklyn pasó entre ellos. Las mujeres se desmayaron al ver los rostros hinchados y manchados de sangre de los muertos. Cuatro hombres, un muchacho, seis mujeres y una niña de 15 años estaban completamente muertos o murieron en unos momentos. Los habían encontrado en la parte inferior. del montón.
"La policía detuvo los carros de comestibles que venían de Brooklyn y, cargando los cuerpos de los heridos y bajando por las tablas hasta la carretera, los dejó en los carros y les dijo a los conductores que se apresuraran al Hospital de Chambers Street. Se colocaron seis cuerpos. en una carreta. Los conductores azotaron sus caballos y condujeron a toda velocidad hasta el hospital ".

Los informes periodísticos de los muertos y heridos fueron desgarradores. El New York Sun describió cómo el paseo vespertino de una joven pareja en el puente se volvió trágico:

"Sarah Hennessey se casó en Pascua y caminaba por el puente con su esposo cuando la multitud se acercó a ellos. Su esposo se lastimó el brazo izquierdo hace una semana y se aferró a su esposa con la mano derecha. Una niña cayó delante de él, y lo arrojaron de rodillas y lo patearon y lastimaron. Luego su esposa fue arrancada de él, y la vio pisoteada y asesinada. Cuando salió del puente buscó a su esposa y la encontró en el hospital. ".

Según un informe en el New York Tribune del 31 de mayo de 1883, Sarah Hennessey había estado casada con su esposo John Hennessey durante siete semanas. Ella tenía 22 años. Habían vivido en Brooklyn.

Los rumores del desastre se extendieron rápidamente por la ciudad. El New York Tribune informó: "Una hora después del accidente, se informó en las cercanías de Madison Square que 25 personas murieron y cientos resultaron heridas, y en la calle 42 que el puente se había caído y 1.500 habían perdido la vida".

En los días y semanas posteriores al desastre, la culpa de la tragedia se dirigió a la gestión del puente. El puente tenía su propia fuerza policial pequeña, y los funcionarios de la compañía del puente fueron criticados por no colocar al policía en un lugar estratégico para mantener dispersas a las multitudes.

Se convirtió en una práctica habitual para los oficiales uniformados en el puente mantener a las personas en movimiento, y la tragedia del Día de la Decoración nunca se repitió.

El temor de que el puente estuviera en peligro de derrumbarse era, por supuesto, completamente infundado. El Puente de Brooklyn se ha renovado hasta cierto punto, y la vía del tranvía original se eliminó a fines de la década de 1940 y las carreteras se cambiaron para acomodar más automóviles. Pero la pasarela todavía se extiende por la mitad del puente y todavía está en uso. Miles de peatones cruzan el puente todos los días, y el paseo marítimo con impresionantes vistas que atrajo a los juerguistas en mayo de 1883 sigue siendo una atracción para los turistas de hoy.

Ver el vídeo: Puente de Brooklyn, uno de los más famosos del mundo (Julio 2020).