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Royal Navy: almirante Richard Howe, primer conde Howe

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Richard Howe - Vida y carrera temprana:

Nacido el 8 de marzo de 1726, Richard Howe era hijo del vizconde Emanuel Howe y Charlotte, condesa de Darlington. La media hermana del rey Jorge I, la madre de Howe ejerció influencia política que ayudó en las carreras militares de sus hijos. Mientras sus hermanos George y William siguieron carreras en el ejército, Richard eligió ir a la mar y recibió una orden de guardiamarina en la Royal Navy en 1740. Se unió al HMS Severn (50 armas), Howe participó en la expedición del comodoro George Anson al Pacífico en el otoño. Aunque Anson finalmente circunnavegó el globo, la nave de Howe se vio obligada a retroceder después de no poder rodear el Cabo de Hornos.

Mientras se desataba la Guerra de Sucesión de Austria, Howe vio el servicio en el Caribe a bordo del HMS Burford (70) y participó en los combates en La Guaira, Venezuela, en febrero de 1743. Fue nombrado teniente en funciones después de la acción, su rango se hizo permanente al año siguiente. Tomando el mando del sloop HMS Baltimore En 1745, navegó frente a las costas de Escocia en apoyo de las operaciones durante la Rebelión Jacobita. Mientras estuvo allí, fue gravemente herido en la cabeza mientras se enfrentaba a un par de corsarios franceses. Ascendió al puesto de capitán un año después, a la temprana edad de veinte años, Howe recibió el mando de la fragata HMS Tritón (24).

La guerra de los siete años:

Mudarse al buque insignia del almirante Sir Charles Knowles, HMS Cornualles (80), Howe capitaneó el barco durante las operaciones en el Caribe en 1748. Participando en la Batalla de La Habana del 12 de octubre, fue su última gran acción del conflicto. Con la llegada de la paz, Howe pudo retener los comandos marítimos y prestó servicio en el Canal y fuera de África. En 1755, con la guerra francesa e india en curso en América del Norte, Howe navegó a través del Atlántico al mando del HMS Dunkerque (60) Parte del escuadrón del vicealmirante Edward Boscawen, ayudó en la captura de Alcide (64) y Lys (22) el 8 de junio.

Volviendo al Escuadrón del Canal, Howe participó en los descensos navales contra Rochefort (septiembre de 1757) y St. Malo (junio de 1758). Comando HMS Magnanime (74), Howe jugó un papel clave en la captura de Ile de Aix durante la operación anterior. En julio de 1758, Howe fue elevado al título de vizconde Howe en la nobleza irlandesa tras la muerte de su hermano mayor George en la batalla de Carillon. Más tarde, ese verano, participó en redadas contra Cherbourg y St. Cast. Retener el mando de Magnanime, jugó un papel en el impresionante triunfo del almirante Sir Edward Hawke en la batalla de la Bahía de Quiberon el 20 de noviembre de 1759.

Una estrella en ascenso:

Con la conclusión de la guerra, Howe fue elegido miembro del Parlamento en representación de Dartmouth en 1762. Conservó este asiento hasta su ascenso a la Cámara de los Lores en 1788. Al año siguiente, se unió a la Junta del Almirantazgo antes de convertirse en Tesorero de la Marina en 1765. Cumplir con esto Durante cinco años, Howe fue ascendido a contralmirante en 1770 y recibió el mando de la flota mediterránea. Elevado a vicealmirante en 1775, mantuvo opiniones comprensivas sobre los rebeldes colonos estadounidenses y era conocido de Benjamin Franklin.

La revolución americana:

Como resultado de estos sentimientos, el Almirantazgo lo nombró para comandar la Estación de América del Norte en 1776, con la esperanza de que pudiera ayudar a calmar la Revolución Americana. Navegando a través del Atlántico, él y su hermano, el general William Howe, que estaba al mando de las fuerzas terrestres británicas en América del Norte, fueron nombrados comisionados de paz. Embarcando al ejército de su hermano, Howe y su flota llegaron de la ciudad de Nueva York en el verano de 1776. Apoyando la campaña de William para tomar la ciudad, desembarcó el ejército en Long Island a fines de agosto. Después de una breve campaña, los británicos ganaron la batalla de Long Island.

A raíz de la victoria británica, los hermanos Howe se acercaron a sus oponentes estadounidenses y convocaron una conferencia de paz en Staten Island. Teniendo lugar el 11 de septiembre, Richard Howe se reunió con Franklin, John Adams y Edward Rutledge. A pesar de varias horas de discusiones, no se pudo llegar a un acuerdo y los estadounidenses volvieron a sus líneas. Mientras William completaba la captura de Nueva York y se enfrentaba al ejército del general George Washington, Richard tenía órdenes de bloquear la costa norteamericana. Al carecer del número necesario de vasos, este bloqueo resultó poroso.

Los esfuerzos de Howe para sellar puertos estadounidenses se vieron obstaculizados aún más por la necesidad de proporcionar apoyo naval a las operaciones del ejército. En el verano de 1777, Howe transportó al ejército de su hermano hacia el sur y hasta la bahía de Chesapeake para comenzar su ofensiva contra Filadelfia. Mientras su hermano derrotó a Washington en Brandywine, capturó Filadelfia y ganó nuevamente en Germantown, los barcos de Howe trabajaron para reducir las defensas estadounidenses en el río Delaware. Completo, Howe retiró la flota a Newport, Rhode Island para el invierno.

En 1778, Howe se sintió profundamente insultado cuando supo del nombramiento de una nueva comisión de paz bajo la dirección del conde de Carlisle. Enfurecido, presentó su renuncia, que fue aceptada a regañadientes por el Primer Señor del Mar, el Conde de Sandwich. Su partida se retrasó pronto cuando Francia entró en conflicto y apareció una flota francesa en aguas estadounidenses. Dirigida por el conde de Estaing, esta fuerza no pudo atrapar a Howe en Nueva York y se le impidió enfrentarse a él en Newport debido a una fuerte tormenta. Al regresar a Gran Bretaña, Howe se convirtió en un crítico abierto del gobierno de Lord North.

Estas opiniones le impidieron recibir otro comando hasta que el gobierno de North cayó a principios de 1782. Al tomar el mando de la Flota del Canal, Howe se vio superado en número por las fuerzas combinadas de los holandeses, franceses y españoles. Cambiando de fuerza con destreza cuando era necesario, logró proteger los convoyes en el Atlántico, reteniendo a los holandeses en el puerto y llevando a cabo el Alivio de Gibraltar. Esta última acción vio a sus barcos entregar refuerzos y suministros a la asediada guarnición británica que había estado bajo asedio desde 1779.

Guerras de la revolucion francesa

Conocido como "Dick Negro" debido a su tez morena, Howe fue nombrado Primer Señor del Almirantazgo en 1783 como parte del gobierno de William Pitt el Joven. Sirviendo durante cinco años, enfrentó limitaciones presupuestarias debilitantes y quejas de oficiales desempleados. A pesar de estos problemas, logró mantener la flota en un estado de preparación. Con el comienzo de las Guerras de la Revolución Francesa en 1793, recibió el mando de la Flota del Canal a pesar de su avanzada edad. Al salir al mar al año siguiente, obtuvo una victoria decisiva en el Glorioso Primero de Junio, capturando seis barcos de la línea y hundiendo un séptimo.

Después de la campaña, Howe se retiró del servicio activo pero retuvo varios comandos por deseo del rey Jorge III. Amado por los marineros de la Royal Navy, fue llamado para ayudar a sofocar los motines de Spithead de 1797. Entendiendo las demandas y necesidades de los hombres, fue capaz de negociar una solución aceptable en la que se emitieron indultos para aquellos que se habían amotinado, aumentado los sueldos y la transferencia de oficiales inaceptables. Caballero en 1797, Howe vivió otros dos años antes de morir el 5 de agosto de 1799. Fue enterrado en la bóveda familiar de la Iglesia de San Andrés, Langar-cum-Barnstone.

Fuentes Seleccionadas


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