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La línea Maginot: el fracaso defensivo de Francia en la Segunda Guerra Mundial

La línea Maginot: el fracaso defensivo de Francia en la Segunda Guerra Mundial

Construida entre 1930 y 1940, la Línea Maginot de Francia era un sistema masivo de defensas que se hizo famoso por no detener una invasión alemana. Si bien la comprensión de la creación de la Línea es vital para cualquier estudio de la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial y el período intermedio, este conocimiento también es útil al interpretar una serie de referencias modernas.

Las secuelas de la Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial terminó el 11 de noviembre de 1918, concluyendo un período de cuatro años en el que el este de Francia había sido ocupado casi continuamente por las fuerzas enemigas. El conflicto había matado a más de un millón de ciudadanos franceses, mientras que otros 4-5 millones habían resultado heridos; Grandes cicatrices recorrieron tanto el paisaje como la psique europea. A raíz de esta guerra, Francia comenzó a hacer una pregunta vital: ¿cómo debería defenderse ahora?

Este dilema creció en importancia después del Tratado de Versalles, el famoso documento de 1919 que supuestamente evitaría más conflictos al paralizar y castigar a los países derrotados, pero cuya naturaleza y severidad ahora se reconoce como causante en parte de la Segunda Guerra Mundial. Muchos políticos y generales franceses no estaban contentos con los términos del tratado, creyendo que Alemania había escapado demasiado a la ligera. Algunas personas, como Field Marshall Foch, argumentaron que Versalles era simplemente otro armisticio y que la guerra finalmente se reanudaría.

La cuestión de la defensa nacional

En consecuencia, la cuestión de la defensa se convirtió en un asunto oficial en 1919, cuando el primer ministro francés Clemenceau, lo discutió con el mariscal Pétain, el jefe de las fuerzas armadas. Varios estudios y comisiones exploraron muchas opciones, y surgieron tres escuelas principales de pensamiento. Dos de ellos basaron sus argumentos en la evidencia reunida de la Primera Guerra Mundial, abogando por una línea de fortificaciones a lo largo de la frontera oriental de Francia. Un tercero miró hacia el futuro. Este último grupo, que incluía a un tal Charles de Gaulle, creía que la guerra se volvería rápida y móvil, organizada alrededor de tanques y otros vehículos con apoyo aéreo. Estas ideas estaban mal vistas en Francia, donde el consenso de opinión las consideraba intrínsecamente agresivas y requerían ataques directos: se preferían las dos escuelas defensivas.

La 'Lección' de Verdun

Se consideró que las grandes fortificaciones en Verdún fueron las más exitosas en la Gran Guerra, sobrevivieron al fuego de artillería y sufrieron pocos daños internos. El hecho de que la fortaleza más grande de Verdun, Douaumont, había caído fácilmente en un ataque alemán en 1916 solo amplió el argumento: el fuerte había sido construido para una guarnición de 500 tropas, pero los alemanes lo encontraron tripulado por menos de un quinto de ese número. Grandes, bien construidas y, como lo atestiguan las defensas bien mantenidas de Douaumont, funcionarían. De hecho, la Primera Guerra Mundial había sido un conflicto de desgaste en el que muchos cientos de millas de trincheras, excavadas principalmente de barro, reforzadas con madera y rodeadas de alambre de púas, habían mantenido a raya a cada ejército durante varios años. Era simple lógica tomar estos movimientos de tierra destartalados, reemplazarlos mentalmente por fuertes masivos al estilo de Douaumont, y concluir que una línea defensiva planificada sería totalmente efectiva.

Las dos escuelas de defensa

La primera escuela, cuyo principal exponente era Marshall Joffre, quería grandes cantidades de tropas basadas en una línea de áreas pequeñas y fuertemente defendidas desde las cuales se podrían lanzar contraataques contra cualquiera que avanzara por las brechas. La segunda escuela, dirigida por Pétain, abogó por una red de fortificaciones larga, profunda y constante que militarizaría una gran área de la frontera oriental y volvería a la línea de Hindenburg. A diferencia de la mayoría de los comandantes de alto rango en la Gran Guerra, Pétain fue considerado tanto un éxito como un héroe; También era sinónimo de tácticas defensivas, dando gran peso a los argumentos a favor de una línea fortificada. En 1922, el recientemente ascendido Ministro de Guerra comenzó a desarrollar un compromiso, basado en gran medida en el modelo Pétain; esta nueva voz fue André Maginot.

André Maginot toma la delantera

La fortificación era un asunto de gran urgencia para un hombre llamado André Maginot: creía que el gobierno francés era débil y que la "seguridad" proporcionada por el Tratado de Versalles era un engaño. Aunque Paul Painlevé lo reemplazó en el Ministerio de Guerra en 1924, Maginot nunca se separó por completo del proyecto, a menudo trabajando con el nuevo ministro. Se hicieron progresos en 1926 cuando Maginot y Painlevé obtuvieron fondos del gobierno para un nuevo organismo, el Comité de Defensa Fronteriza (Commission de Défense des Frontieres o CDF), para construir tres pequeñas secciones experimentales de un nuevo plan de defensa, basado en gran medida en la defensa del Pétain Modelo de línea.

Después de regresar al ministerio de guerra en 1929, Maginot se basó en el éxito de la FCD, asegurando la financiación del gobierno para una línea defensiva a gran escala. Hubo mucha oposición, incluidos los partidos socialistas y comunistas, pero Maginot trabajó duro para convencerlos a todos. Aunque es posible que no haya visitado personalmente todos los ministerios y oficinas del gobierno, como dice la leyenda, ciertamente utilizó algunos argumentos convincentes. Citó la disminución de la mano de obra francesa, que alcanzaría un punto bajo en la década de 1930, y la necesidad de evitar cualquier otro derramamiento de sangre masivo, que podría retrasar, o incluso detener, la recuperación de la población. Igualmente, si bien el Tratado de Versalles había permitido a las tropas francesas ocupar la Renania alemana, se vieron obligados a partir en 1930; esta zona de amortiguamiento necesitaría algún tipo de reemplazo. Contrarrestó a los pacifistas definiendo las fortificaciones como un método de defensa no agresivo (a diferencia de los tanques rápidos o los contraataques) e impulsó las justificaciones políticas clásicas de crear empleos y estimular la industria.

Cómo se suponía que la línea Maginot funcionaba

La línea planeada tenía dos propósitos. Se detendría una invasión el tiempo suficiente para que los franceses movilicen completamente su propio ejército y luego actúen como una base sólida desde la cual repeler el ataque. Por lo tanto, cualquier batalla ocurriría al margen del territorio francés, evitando daños internos y ocupación. La Línea correría a lo largo de las fronteras franco-alemanas y franco-italianas, ya que ambos países se consideraban una amenaza; sin embargo, las fortificaciones cesarían en el bosque de las Ardenas y no continuarían más al norte. Había una razón clave para esto: cuando se planificó la Línea a fines de los años 20, Francia y Bélgica eran aliados, y era inconcebible que cualquiera de los dos construyera un sistema tan masivo en su límite compartido. Esto no significaba que el área quedara indefensa, ya que los franceses desarrollaron un plan militar basado en la Línea. Con fortificaciones a gran escala defendiendo la frontera sureste, la mayor parte del ejército francés podría reunirse en el extremo noreste, listo para entrar y luchar en Bélgica. La unión era el bosque de Ardenas, una zona montañosa y boscosa que se consideraba impenetrable.

Financiamiento y Organización

En los primeros días de 1930, el gobierno francés otorgó casi 3 mil millones de francos al proyecto, una decisión que fue ratificada por 274 votos contra 26; El trabajo en la línea comenzó de inmediato. Varios organismos participaron en el proyecto: las ubicaciones y funciones fueron determinadas por CORF, el Comité para la Organización de las Regiones Fortificadas (Comisión de Organización de Regiones Fortificadas, CORF), mientras que el edificio real fue manejado por el STG o Ingeniería Técnica Sección (Section Technique du Génie). El desarrollo continuó en tres fases distintas hasta 1940, pero Maginot no vivió para verlo. Murió el 7 de enero de 1932; el proyecto luego adoptaría su nombre.

Problemas durante la construcción

El período principal de construcción tuvo lugar entre 1930-36, implementando gran parte del plan original. Hubo problemas, ya que una fuerte recesión económica requirió un cambio de constructores privados a iniciativas dirigidas por el gobierno, y algunos elementos del diseño ambicioso tuvieron que retrasarse. Por el contrario, la remilitarización de Alemania de Renania proporcionó un estímulo adicional y en gran medida amenazante.
En 1936, Bélgica se declaró un país neutral junto con Luxemburgo y los Países Bajos, cortando efectivamente su lealtad anterior con Francia. En teoría, la Línea Maginot debería haberse extendido para cubrir esta nueva frontera, pero en la práctica, solo se agregaron unas pocas defensas básicas. Los comentaristas han atacado esta decisión, pero el plan original francés, que implicaba luchar en Bélgica, no se vio afectado; Por supuesto, ese plan está sujeto a una cantidad igual de críticas.

Las tropas de la fortaleza

Con la infraestructura física establecida en 1936, la tarea principal de los próximos tres años fue entrenar a soldados e ingenieros para operar las fortificaciones. Estas 'Tropas de la Fortaleza' no eran simplemente unidades militares existentes asignadas a la guardia, sino que eran una mezcla de habilidades casi incomparable que incluía ingenieros y técnicos junto con tropas de tierra y artilleros. Finalmente, la declaración de guerra francesa en 1939 desencadenó una tercera fase, una de refinamiento y refuerzo.

Debate sobre costos

Un elemento de la Línea Maginot que siempre ha dividido a los historiadores es el costo. Algunos argumentan que el diseño original era demasiado grande o que la construcción usó demasiado dinero, lo que provocó la reducción del proyecto. A menudo citan la escasez de fortificaciones a lo largo de la frontera belga como una señal de que la financiación se había agotado. Otros afirman que la construcción realmente usó menos dinero del que se asignó y que los pocos miles de millones de francos fueron mucho menos, tal vez incluso un 90% menos que el costo de la fuerza mecanizada de De Gaulle. En 1934, Pétain obtuvo otros mil millones de francos para ayudar al proyecto, un acto que a menudo se interpreta como una señal externa de gasto excesivo. Sin embargo, esto también podría interpretarse como un deseo de mejorar y extender la Línea. Solo un estudio detallado de los registros y cuentas del gobierno puede resolver este debate.

Significado de la línea

Las narraciones en la Línea Maginot a menudo, y con bastante razón, señalan que fácilmente podría haber sido llamada la Línea Pétain o Painlevé. El primero proporcionó el ímpetu inicial, y su reputación le dio el peso necesario, mientras que el segundo contribuyó en gran medida a la planificación y el diseño. Pero fue André Maginot quien proporcionó el impulso político necesario, impulsando el plan a través de un parlamento reacio: una tarea formidable en cualquier época. Sin embargo, la importancia y la causa de la Línea Maginot van más allá de los individuos, ya que fue una manifestación física de los temores franceses. Las secuelas de la Primera Guerra Mundial habían dejado a Francia desesperada por garantizar la seguridad de sus fronteras de una amenaza alemana fuertemente percibida, al mismo tiempo que evitaban, quizás incluso ignoraban, la posibilidad de otro conflicto. Las fortificaciones permitieron que menos hombres tuvieran áreas más grandes durante más tiempo, con una menor pérdida de vidas, y los franceses aprovecharon la oportunidad.

Los fuertes de la línea Maginot

La Línea Maginot no era una sola estructura continua como la Gran Muralla China o la Muralla de Adriano. En cambio, estaba compuesto por más de quinientos edificios separados, cada uno de acuerdo con un plan detallado pero inconsistente. Las unidades clave eran las grandes fortalezas u 'Ouvrages' que estaban ubicadas a menos de 9 millas una de la otra; Estas vastas bases contenían más de 1000 tropas y albergaban artillería. Otras formas más pequeñas de indignación se colocaron entre sus hermanos más grandes, con 500 o 200 hombres, con una caída proporcional en la potencia de fuego.

Los fuertes eran edificios sólidos capaces de resistir fuertes incendios. Las áreas de superficie estaban protegidas por concreto reforzado con acero, que tenía hasta 3.5 metros de espesor, una profundidad capaz de soportar múltiples golpes directos. Las cúpulas de acero, cúpulas elevadas a través de las cuales los artilleros podían disparar, tenían 30-35 centímetros de profundidad. En total, los Ouvrages sumaron 58 en la sección oriental y 50 en la sección italiana, con la mayor capacidad para disparar contra las dos posiciones más cercanas de igual tamaño, y todo lo demás.

Estructuras más pequeñas

La red de fuertes formó una columna vertebral para muchas más defensas. Hubo cientos de casos: pequeños bloques de varios pisos ubicados a menos de una milla de distancia, cada uno proporcionando una base segura. De estos, un puñado de tropas podría atacar a las fuerzas invasoras y proteger sus marcos vecinos. Las zanjas, los trabajos antitanques y los campos minados examinaron cada posición, mientras que los postes de observación y las defensas delanteras permitieron que la línea principal fuera una advertencia temprana.

Variación

Hubo variación: algunas áreas tenían concentraciones mucho más pesadas de tropas y edificios, mientras que otras carecían de fortalezas y artillería. Las regiones más fuertes fueron las de Metz, Lauter y Alsacia, mientras que el Rin fue una de las más débiles. La Línea Alpina, esa parte que protegía la frontera franco-italiana, también era ligeramente diferente, ya que incorporaba una gran cantidad de fortalezas y defensas existentes. Estos se concentraron alrededor de los pasos de montaña y otros puntos débiles potenciales, mejorando la línea defensiva antigua y natural de los Alpes. En resumen, la línea Maginot era un sistema denso y de múltiples capas, que proporcionaba lo que a menudo se describió como una "línea continua de fuego" a lo largo de un frente largo; sin embargo, la cantidad de esta potencia de fuego y el tamaño de las defensas variaron.

Uso de la tecnología

Crucialmente, la Línea era más que una simple geografía y concreto: había sido diseñada con los últimos conocimientos tecnológicos y de ingeniería. Los fuertes más grandes tenían más de seis pisos de profundidad, vastos complejos subterráneos que incluían hospitales, trenes y largas galerías con aire acondicionado. Los soldados podían vivir y dormir bajo tierra, mientras que los postes y las trampas de ametralladoras internas repelían a los intrusos. La Línea Maginot fue sin duda una posición defensiva avanzada, se cree que algunas áreas podrían resistir una bomba atómica, y los fuertes se convirtieron en una maravilla de su edad, ya que reyes, presidentes y otros dignatarios visitaron estas futuristas viviendas subterráneas.

Inspiración histórica

La línea no carecía de precedentes. A raíz de la Guerra Franco-Prusiana de 1870, en la que los franceses habían sido derrotados, se construyó un sistema de fortalezas alrededor de Verdún. El más grande era Douaumont, "una fortaleza hundida que apenas muestra más que su techo de concreto y sus torretas de armas sobre el suelo. Debajo se encuentra un laberinto de pasillos, cuartos de barracas, tiendas de municiones y letrinas: una tumba resonante que gotea ..." (Ousby, Ocupación: La prueba de Francia, Pimlico, 1997, p. 2). Aparte de la última cláusula, esta podría ser una descripción de las Mauvot Ouvrages; de hecho, Douaumont fue el fuerte más grande y mejor diseñado de Francia de la época. Igualmente, el ingeniero belga Henri Brialmont creó varias redes fortificadas grandes antes de la Gran Guerra, la mayoría de las cuales involucraban un sistema de fortalezas ubicadas a distancias separadas; él también usó elevando cúpulas de acero.
El plan Maginot utilizó la mejor de estas ideas, rechazando los puntos débiles. Brailmont tenía la intención de ayudar a la comunicación y la defensa conectando algunos de sus fuertes con trincheras, pero su eventual ausencia permitió a las tropas alemanas simplemente avanzar más allá de las fortificaciones; La línea Maginot utilizaba túneles subterráneos reforzados y campos de fuego interconectados. Igualmente, y lo más importante para los veteranos de Verdun, la Línea estaría completa y constantemente dotada de personal, por lo que no podría repetirse la rápida pérdida de Douaumont.

Otras naciones también construyeron defensas

Francia no estaba sola en su construcción de posguerra (o, como se consideraría más tarde, entre guerras). Italia, Finlandia, Alemania, Checoslovaquia, Grecia, Bélgica y la URSS construyeron o mejoraron líneas defensivas, aunque éstas variaron enormemente en su naturaleza y diseño. Cuando se ubica en el contexto del desarrollo defensivo de Europa occidental, la Línea Maginot fue una continuación lógica, una destilación planificada de todo lo que la gente creía haber aprendido hasta ahora. Maginot, Pétain y otros pensaron que estaban aprendiendo del pasado reciente y utilizando la ingeniería más avanzada para crear un escudo ideal contra los ataques. Es, por lo tanto, quizás desafortunado que la guerra se desarrolle en una dirección diferente.

1940: Alemania invade Francia

Hay muchos pequeños debates, en parte entre los entusiastas militares y los wargamers, sobre cómo una fuerza de ataque debería conquistar la Línea Maginot: ¿cómo resistiría varios tipos de asalto? Los historiadores generalmente evitan esta pregunta, tal vez simplemente haciendo un comentario oblicuo sobre que la Línea nunca se realizó por completo, debido a los acontecimientos en 1940, cuando Hitler sometió a Francia a una rápida y humillante conquista.

La Segunda Guerra Mundial había comenzado con una invasión alemana de Polonia. El plan nazi para invadir Francia, el Sichelschnitt (corte de la hoz), involucraba a tres ejércitos, uno frente a Bélgica, uno frente a la Línea Maginot y otro a medio camino entre los dos, frente a las Ardenas. El Grupo de Ejércitos C, bajo el mando del general von Leeb, parecía tener la difícil tarea de avanzar a través de la Línea, pero eran simplemente una diversión, cuya mera presencia ataría a las tropas francesas y evitaría su uso como refuerzos. El 10 de mayo de 1940, el ejército del norte de Alemania, el Grupo A, atacó a los Países Bajos, pasando a Bélgica. Partes del ejército francés y británico se movieron para encontrarse con ellos; En este punto, la guerra se parecía a muchos planes militares franceses, en los que las tropas usaban la Línea Maginot como una bisagra para avanzar y resistir el ataque en Bélgica.

El ejército alemán bordea la línea Maginot

La diferencia clave fue el Grupo B del Ejército, que avanzó a través de Luxemburgo, Bélgica, y luego directamente a través de las Ardenas. Más de un millón de tropas alemanas y 1.500 tanques cruzaron el bosque supuestamente impenetrable con facilidad, utilizando carreteras y pistas. Se encontraron con poca oposición, ya que las unidades francesas en esta área casi no tenían apoyo aéreo y pocas formas de detener a los bombarderos alemanes. Para el 15 de mayo, el Grupo B estaba libre de todas las defensas y el ejército francés comenzó a debilitarse. El avance de los Grupos A y B continuó sin cesar hasta el 24 de mayo, cuando se detuvieron a las afueras de Dunkerque. Para el 9 de junio, las fuerzas alemanas habían bajado detrás de la Línea Maginot, separándola del resto de Francia. Muchas de las tropas de la fortaleza se rindieron después del armisticio, pero otras aguantaron; tuvieron poco éxito y fueron capturados.

Acción limitada

La línea participó en algunas batallas, ya que hubo varios ataques menores alemanes desde el frente y la retaguardia. Igualmente, la sección alpina resultó totalmente exitosa, deteniendo la tardía invasión italiana hasta el armisticio. Por el contrario, los propios aliados tuvieron que cruzar las defensas a fines de 1944, ya que las tropas alemanas utilizaron las fortificaciones de Maginot como puntos focales para la resistencia y el contraataque. Esto dio lugar a intensos combates alrededor de Metz y, al final del año, Alsacia.

La línea después de 1945

Las defensas no desaparecieron simplemente después de la Segunda Guerra Mundial; de hecho, la línea volvió al servicio activo. Algunos fuertes se modernizaron, mientras que otros se adaptaron para resistir el ataque nuclear. Sin embargo, la Línea había caído en desgracia en 1969, y en la próxima década se vendieron muchos ultrajes y abusos a compradores privados. El resto cayó en descomposición. Los usos modernos son muchos y variados, aparentemente incluyen granjas de hongos y discotecas, así como muchos museos excelentes. También hay una próspera comunidad de exploradores, personas a las que les gusta visitar estas gigantescas estructuras en descomposición con solo sus luces de mano y un sentido de aventura (así como una gran cantidad de riesgo).

Culpa de posguerra: ¿fue la línea Maginot la culpa?

Cuando Francia buscó explicaciones después de la Segunda Guerra Mundial, la Línea Maginot debe haber parecido un objetivo obvio: su único propósito había sido detener otra invasión. Como era de esperar, la línea recibió severas críticas, convirtiéndose en un objeto de burla internacional. Hubo una fuerte oposición antes de la guerra, incluida la de De Gaulle, quien enfatizó que los franceses no podrían hacer nada más que esconderse detrás de sus fortalezas y ver cómo Europa se desgarra, pero esto fue escaso en comparación con la condena que siguió. Los comentaristas modernos tienden a centrarse en la cuestión del fracaso, y aunque las opiniones varían enormemente, las conclusiones son generalmente negativas. Ian Ousby resume un extremo perfectamente:

"El tiempo trata pocas cosas más cruelmente que las fantasías futuristas de las generaciones pasadas, particularmente cuando en realidad se hacen realidad en concreto y acero. La retrospectiva deja muy en claro que la Línea Maginot era una tonta desviación de energía cuando fue concebida, una distracción peligrosa de tiempo y dinero cuando se construyó, y una lamentable irrelevancia cuando se produjo la invasión alemana en 1940. Lo más notorio se concentró en Renania y dejó sin fortificar la frontera de Francia de 400 kilómetros con Bélgica ". (Ousby, Ocupación: La prueba de Francia, Pimlico, 1997, p. 14)

El debate todavía existe sobre la culpa

Los argumentos opuestos generalmente reinterpretan este último punto, alegando que la Línea en sí misma fue totalmente exitosa: fue otra parte del plan (por ejemplo, pelear en Bélgica) o su ejecución falló. Para muchos, esta es una distinción demasiado fina y una omisión tácita de que las fortificaciones reales diferían demasiado de los ideales originales, haciéndolos un fracaso en la práctica. De hecho, la Línea Maginot fue y sigue siendo retratada de muchas maneras diferentes. ¿Estaba destinado a ser una barrera completamente impenetrable, o la gente simplemente comenzó a pensar eso? ¿Era el propósito de la Línea dirigir un ejército atacante a través de Bélgica, o la longitud era solo un terrible error? Y si estaba destinado a guiar a un ejército, ¿alguien lo olvidó? Del mismo modo, ¿la seguridad de la línea en sí era defectuosa y nunca se completó por completo? Hay pocas posibilidades de llegar a un acuerdo, pero lo que es seguro es que la Línea nunca se enfrentó a un ataque directo y que era demasiado corta para ser otra cosa que una distracción.

Conclusión

Las discusiones sobre la Línea Maginot tienen que cubrir más que solo las defensas porque el proyecto tenía otras ramificaciones. Era costoso y lento, y requería miles de millones de francos y una gran cantidad de materias primas; sin embargo, este gasto se reinvirtió en la economía francesa, quizás contribuyendo tanto como se eliminó. Igualmente, el gasto militar y la planificación se centraron en la Línea, fomentando una actitud defensiva que ralentizó el desarrollo de nuevas armas y tácticas. Si el resto de Europa hiciera lo mismo, la Línea Maginot podría haber sido reivindicada, pero países como Alemania siguieron caminos muy diferentes, invirtiendo en tanques y aviones. Los comentaristas afirman que esta 'mentalidad de Maginot' se extendió por toda la nación francesa en su conjunto, alentando el pensamiento defensivo y no progresivo en el gobierno y en otros lugares. La diplomacia también sufrió: ¿cómo puede aliarse con otras naciones si todo lo que planea hacer es resistir su propia invasión? Finalmente, la Línea Maginot probablemente hizo más para dañar a Francia que nunca para ayudarla.