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Corresponsal de guerra Ernie Pyle asesinado

Corresponsal de guerra Ernie Pyle asesinado


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Durante la Segunda Guerra Mundial, el periodista Ernie Pyle, el corresponsal de guerra más popular de Estados Unidos, es asesinado por el fuego de una ametralladora japonesa en la isla de Ie Shima en el Pacífico.

Pyle, nacido en Dana, Indiana, comenzó a escribir una columna para la cadena de periódicos Scripps-Howard en 1935. Con el tiempo, distribuida en unos 200 periódicos estadounidenses, la columna de Pyle, que relataba las vidas y esperanzas de los ciudadanos típicos, captó el afecto de Estados Unidos. En 1942, después de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial, Pyle se fue al extranjero como corresponsal de guerra. Cubrió la campaña del norte de África, las invasiones de Sicilia e Italia, y el 7 de junio de 1944 desembarcó en Normandía el día después de que desembarcaron las fuerzas aliadas. Pyle, que siempre escribió sobre las experiencias de los hombres alistados en lugar de las batallas en las que participaron, describió la escena del Día D: “Fue un día encantador para pasear por la orilla del mar. Los hombres dormían en la arena, algunos durmiendo eternamente. Los hombres flotaban en el agua, pero no sabían que estaban en el agua, porque estaban muertos ". El mismo año, recibió el premio Pulitzer por correspondencia distinguida y en 1945 viajó al Pacífico para cubrir la guerra contra Japón.

El 18 de abril de 1945, Ernie Pyle fue asesinado por fuego enemigo en la isla de Ie Shima. Después de su muerte, el presidente Harry S. Truman habló de cómo Pyle "contó la historia del luchador estadounidense como los combatientes estadounidenses querían que se contara".

Pyle está enterrado en el Cementerio Conmemorativo Nacional del Pacífico en la isla hawaiana de Oahu.


Artículo de opinión: El horrible desperdicio de la guerra de Ernie Pyle

Ernie Pyle, hijo de un arrendatario que trabajaba como agricultor en el centro-oeste de Indiana, se convirtió en el corresponsal de guerra más importante de la historia. Cuando Pyle fue asesinado por una bala de ametralladora japonesa en la pequeña isla de Ie Shima en el Pacífico en 1945, sus columnas estaban siendo entregadas a más de 14 millones de hogares, según su obituario del New York Times.

NORMANDY BEACHHEAD, 16 de junio de 1944 - Di un paseo por la costa histórica de Normandía en el país de Francia.

Fue un hermoso día para pasear por la orilla del mar. Los hombres dormían en la arena, algunos durmiendo eternamente. Los hombres flotaban en el agua, pero no sabían que estaban en el agua, porque estaban muertos.

El agua estaba llena de pequeñas medusas blandas del tamaño de tu mano. Millones de ellos. En el centro, cada uno de ellos tenía un diseño verde exactamente como un trébol de cuatro hojas. El emblema de la buena suerte. Seguro. Oh sí.

Caminé una milla y media a lo largo del borde del agua de nuestra playa de invasión de muchos kilómetros. Querías caminar despacio, porque el detalle en esa playa era infinito.

Los restos eran enormes y sorprendentes. El espantoso desperdicio y destrucción de la guerra, incluso aparte de la pérdida de vidas humanas, siempre ha sido una de sus características sobresalientes para quienes están en ella. Cualquier cosa y todo es prescindible. Y gastamos en nuestra cabeza de playa en Normandía durante esas primeras horas.

A una milla de la playa había decenas de tanques, camiones y botes que ya no se podían ver, porque estaban en el fondo del agua: inundados por sobrecargas, o golpeados por proyectiles o hundidos por minas. La mayoría de sus tripulaciones se perdieron.

Podías ver camiones volcados a medias y hundidos. Se podían ver barcazas parcialmente hundidas, las esquinas inclinadas de los jeeps y pequeñas embarcaciones de desembarco medio sumergidas. Y con la marea baja todavía se podían ver esas feroces trampas de hierro de seis puntas que ayudaban a engancharlas y destruirlas.

En la propia playa, alta y seca, había todo tipo de vehículos siniestrados. Había tanques que acababan de llegar a la playa antes de ser derribados. Había jeeps que habían sido quemados a un gris apagado. Había grandes torres de perforación sobre orugas que no lo lograron. Había semiorugas que transportaban equipo de oficina que se había convertido en un caos por el impacto de un solo proyectil, y en sus interiores aún se guardaba el inútil equipaje de máquinas de escribir, teléfonos y archivos de oficina destrozados.

Había LCT's completamente al revés, y acostados de espaldas, y no sé cómo llegaron de esa manera. Había botes apilados uno encima del otro, con los costados hundidos y las puertas colgantes derribadas.

En este museo costero de la carnicería había rollos abandonados de alambre de púas y excavadoras destrozadas y grandes pilas de cinturones salvavidas desechados y montones de proyectiles que aún esperaban ser movidos.

En el agua flotaban balsas salvavidas vacías, mochilas de soldados, cajas de raciones y misteriosas naranjas.

En la playa había enrollados rollos de cables telefónicos y grandes rollos de esteras de acero y montones de rifles rotos y oxidados.

En la playa yacían, gastados, hombres y mecanismos suficientes para una pequeña guerra. Se habían ido para siempre ahora. Y, sin embargo, nos lo podíamos permitir.

Nos lo podíamos permitir porque estábamos en marcha, teníamos nuestro punto de apoyo, y detrás de nosotros había reemplazos tan enormes para estos restos en la playa que difícilmente se podía concebir su suma total. Los hombres y el equipo fluían desde Inglaterra en una corriente tan gigantesca que hacía que los desechos en la cabeza de playa parecieran nada en absoluto, realmente nada en absoluto.

A unos cientos de metros de la playa hay un acantilado alto. Allí arriba teníamos un hospital de tiendas de campaña y un recinto de alambre de púas para los prisioneros de guerra. Desde allí se podía ver a lo lejos hacia arriba y hacia abajo de la playa, en una espectacular vista de nido de cuervo, y muy lejos del mar.

Y allí, en el agua, más allá de todos estos restos, estaba la armada más grande que jamás haya visto un hombre. Simplemente no podías creer la gigantesca colección de barcos que yacían allí esperando para descargar.

Mirando desde el acantilado, se extendía espeso y claro hasta el horizonte lejano del mar y más allá, y se extendía hacia los lados y tenía millas de ancho. Su total enormidad conmovería al hombre más duro.

Mientras estaba de pie allí, noté un grupo de prisioneros alemanes recién capturados que estaban cerca. Todavía no los habían metido en la jaula de la prisión. Estaban allí de pie, un par de doughboys guardándolos tranquilamente con metralletas.

Los prisioneros también miraban al mar, el mismo trozo de mar que durante meses y años había estado tan seguro y vacío ante sus ojos. Ahora se quedaron mirando casi como en trance.

No se dijeron una palabra. No fue necesario. La expresión de sus rostros fue algo inolvidable para siempre. En él estaba la aceptación final horrorizada de su perdición.

Si tan solo todos los alemanes hubieran tenido la rica experiencia de estar de pie en el acantilado y mirar al otro lado del agua y ver lo que vieron sus compatriotas.

El Museo Ernie Pyle de la Segunda Guerra Mundial cuenta con el lugar de nacimiento del famoso periodista y un museo dedicado a la vida y los escritos de Pyle como corresponsal de guerra. Es propiedad de los Amigos de Ernie Pyle, que se dedican a preservar y expandir el legado del escritor cuyas columnas vinculaban a los soldados en la línea del frente con las familias preocupadas en el frente interno. Preservar la memoria de Ernie Pyle es preservar los sacrificios hechos por lo que se ha denominado "La generación más grande". Para obtener más información sobre el Museo Ernie Pyle de la Segunda Guerra Mundial ubicado en Dana, Indiana, o hacer una donación para ayudar en los esfuerzos de los Amigos de Ernie Pyle para honrarlo a él y a esa generación, visite www.erniepyle.org.

La Fundación Scripps Howard otorgó el permiso para distribuir y volver a publicar las columnas de Ernie Pyle.


10 citas extraordinarias sobre la guerra de Ernie Pyle

El periodista ganador del premio Pulitzer, Ernie Pyle, pasó sus últimos años incrustado con tropas en África, Sicilia, Italia, Francia y las islas del Pacífico controladas por japoneses, escribiendo columnas que detallan la vida del soldado común de la Segunda Guerra Mundial seis veces a la semana para periódicos. a través del país.

Pyle era un nombre familiar por informar sobre los gruñidos de menor rango que luchaban en condiciones atroces, así como sobre las tropas de apoyo subestimadas que realizaban tareas vitales y técnicas en la retaguardia. Se ganó un gran respeto entre sus súbditos al unirse a ellos en la batalla y participar en su miseria. Para Pyle, cada G.I. anónimo tenía una anécdota hilarante u horrible que valía la pena compartir con los civiles en el frente interno. Incluso publicó las direcciones completas de cada entrevistado como un saludo a sus pequeños pueblos de origen y orgullosas familias y vecinos.

En 1944, Pyle ganó un premio Pulitzer por su cobertura de guerra. El 18 de abril de 1945, murió instantáneamente por el fuego de una ametralladora japonesa en la isla pacífica de Ie Shima, a la edad de 44 años.

A continuación se muestra una selección de algunas de las mejores citas de Pyle, muchas de las cuales suenan verdaderas entre los veteranos actuales de múltiples giras en Irak y Afganistán. Se pueden encontrar en sus libros, "Here is Your War" y "Brave Men", que fueron compilados a partir de sus columnas de tiempos de guerra, así como en el sitio web de The Media School en la Universidad de Indiana, donde Pyle había sido estudiante antes de la guerra. .

1. En qué se diferencia un soldado de primera línea.

“El resto de nosotros, tú y yo e incluso los miles de soldados detrás de las líneas en África, queríamos terriblemente, pero solo académicamente, que la guerra terminara. El soldado de primera línea quería que se terminara con el proceso físico de destruir a suficientes alemanes para terminarlo. Realmente estaba en guerra. El resto de nosotros, por mucho que trabajáramos, no lo hicimos. Di lo que quieras, nada puede ser un soldado completo excepto la experiencia de batalla ".

2. El rostro del combate constante.

“Eran hombres jóvenes, pero la mugre, los bigotes y el cansancio los hacían parecer de mediana edad. En sus ojos, cuando pasaban, no había odio, ni emoción, ni desesperación, ni tónico de su victoria; solo había la simple expresión de estar allí como si hubieran estado allí haciendo eso desde siempre, y nada más ".

3. Encontrar el humor.

“Sería un error decir que la guerra es terrible si lo fuera, el espíritu humano no podría sobrevivir dos, tres y cuatro años de ella. … Como dijo una vez un soldado, el ejército es bueno para una ridícula risa por minuto. Nuestros soldados siguen estando tan de buen humor como siempre, y se ríen con facilidad, aunque no hay tanto de qué reírse como solía haber ".

4. Sobre cómo cambian los soldados después de largos períodos en el frente.

“El cambio más vívido fue la manera informal y de taller en la que hablaban sobre matar. Habían hecho la transición psicológica de su creencia normal de que quitar vidas humanas era un pecado, a una nueva perspectiva profesional en la que matar era un oficio. Ya no había nada moralmente malo en matar. De hecho, fue algo admirable ".

5. Regreso de la guerra.

“Nuestros hombres no pueden hacer este cambio de civiles normales a guerreros y seguir siendo las mismas personas. Incluso si estuvieran lejos de usted tanto tiempo en circunstancias normales, el mero proceso de maduración los cambiaría y no volverían a casa tal como los conocía. Agregue a eso el mundo anormal en el que se han sumergido, las nuevas filosofías que han tenido que asumir o perecer interiormente, los horrores y los placeres y las cosas extrañas y maravillosas que han experimentado, y seguramente serán personas diferentes de las que usted envió. "

6. Sobre el romance de la guerra.

“El drama y el romance estaban aquí, por supuesto, pero eran como el famoso árbol que se cae en el bosque; no servían de nada a menos que hubiera alguien alrededor para escuchar. Solo supe en dos ocasiones que la guerra sería romántica para los hombres: una cuando pudieran ver la Estatua de la Libertad y otra vez en su primer día de regreso en la ciudad natal con la gente ".

7. La mirada de 2,000 yardas.

“Un soldado que ha estado mucho tiempo en la fila tiene una & aposlook & apos en sus ojos que cualquiera que la conozca puede discernir. Es una mirada de aburrimiento, ojos que miran sin ver, ojos que ven sin transmitir ninguna imagen a la mente. Es una mirada que es la sala de exhibición de lo que hay detrás: agotamiento, falta de sueño, tensión durante demasiado tiempo, cansancio demasiado grande, miedo más allá del miedo, desdicha hasta el punto de adormecimiento, una mirada de indiferencia inigualable hacia cualquier cosa. puede hacer. Es una mirada que temo ver en los hombres ".

8. Hermanos de armas.

“Porque la compañía de dos años y medio de muerte y miseria es un cónyuge que no tolera el divorcio. Tal compañerismo finalmente se convierte en parte del alma de uno y no puede ser borrado ".

9. Perros militares.

“Siempre hay perros en cada invasión. Había un perro todavía en la playa, todavía buscando lastimosamente a sus amos. Se quedó al borde del agua, cerca de un bote que yacía retorcido y medio hundido en la línea de flotación. Ladraba suplicante a cada soldado que se acercaba, trotaba ansiosamente junto a él durante unos pocos pies, y luego, sintiéndose indeseado en toda la prisa, corría de regreso para esperar en vano a su propia gente en su propio bote vacío ".

10. El guerrero estadounidense.

“Me parecieron terriblemente patéticos. No eran guerreros. Eran chicos estadounidenses que por mera casualidad del destino habían terminado con armas en la mano, escabulléndose por una calle cargada de muerte en una ciudad extraña y destrozada en un país lejano bajo una lluvia torrencial. Tenían miedo, pero dejarlo estaba fuera de su alcance. ... Y aunque no eran guerreros nacidos para matar, ganaron sus batallas. Ese es el punto."


Cuota

El teniente coronel Joseph B. Coolidge estaba a punto de llorar cuando regresó por el camino.

Coolidge, llamado "Cal" por sus amigos, era un militar hasta la médula: nieto de un veterano de la Guerra Civil, graduado de West Point en 1931, un soldado de carrera que había servido en la 77.a División de Infantería en acción en Guam, Leyte, Okinawa. y había ascendido al mando del 305º Regimiento de Infantería.

Había visto más que suficiente de los horrores de la guerra, pero lo que acababa de presenciar lo dejó visiblemente conmocionado.

Ernie Pyle estaba muerto, baleado en la cabeza por un ametrallador japonés.

Pyle había aterrizado en el pequeño Ie Shima, justo al lado de Okinawa, con el 305 el 16 de abril de 1945. En la mañana del 18, se dispuso a ver algo de la acción, viajando en el jeep de Coolidge.

El oficial compartió lo que sucedió a continuación con el fotógrafo de Associated Press Grant MacDonald, quien estaba cubriendo los enfrentamientos en la isla:

Íbamos por la carretera en nuestro jeep. Ernie me acompañaría a mi nuevo puesto de mando. A las 10 en punto fuimos disparados por una ametralladora japonesa en una loma por encima de nosotros. Todos saltamos del jeep y nos sumergimos en una zanja al borde de la carretera.

Un poco más tarde, Pyle y yo nos levantamos para mirar a nuestro alrededor. Otra ráfaga golpeó la carretera sobre nuestras cabezas y caí de regreso a la zanja. Miré a Ernie y vi que lo habían golpeado.

Murió casi instantáneamente, la bala entró en su sien izquierda justo debajo de su casco.

Coolidge dejó a un hombre en el lugar de la emboscada para proteger el cuerpo de Pyle y retrocedió para informar la noticia. Pasarían unas cuatro horas antes de que un grupo de camilleros que incluía un capellán pudiera llevar a Pyle de regreso a las filas estadounidenses.

MacDonald sintió un profundo pesar por la pérdida de Pyle, escribió MacDonald, pero los pensamientos del oficial fueron directamente a sus hombres alistados.

"Han perdido a su mejor amigo", dijo Coolidge.

Pyle no había estado con el 77 por mucho tiempo, pero ese pensamiento ilustraba el parentesco que el soldado común había llegado a sentir con el diminuto nativo de Indiana.

Los altos mandos y los funcionarios de relaciones públicas en el Pacífico se alegraron mucho cuando Pyle decidió embarcarse en ese teatro a principios de 1945 después de unos meses de muy necesaria recuperación de todos los combates que había visto en el norte de África, Sicilia, Italia y Francia. .

El hombre mismo, sin embargo, no estaba tan entusiasmado, y no lo ocultó. La última columna que presentó desde San Francisco antes de dirigirse a Honolulu y luego a Guam abordó el tema de frente. Como todos esos hombres cuyas historias había pasado años contando, tenía un trabajo que hacer.

No hay nada bueno en la perspectiva de volver a la guerra. Cualquiera que haya estado en guerra y quiera volver es un tonto en mi opinión.

Ciertamente no iré porque vuelva a tener comezón en los pies, o porque no pueda soportar a Estados Unidos, o porque haya alguna fascinación mística por la guerra que me esté haciendo retroceder.

Me voy simplemente porque hay una guerra y yo soy parte de ella y siempre supe que iba a regresar. Voy simplemente porque tengo que hacerlo, y lo odio.

Pyle tenía 44 años cuando viajó al Pacífico, pero parecía mucho mayor, demacrado y demacrado.

Cuando llegó al teatro, el corresponsal estaba convencido de que no regresaría. Los temores de su propia desaparición inminente lo persiguieron durante años, sin duda alimentados aún más por todo lo que había visto en el frente.

Durante su estadía de dos semanas en Guam, compartió habitación junto al Capitán Edward Steichen, el legendario fotógrafo que estaba produciendo películas para la Marina. Poco antes de partir hacia Okinawa, Pyle le dijo a Steichen que "este será mi último viaje".

A bordo de un barco el 31 de marzo, el día antes del desembarco en Okinawa, Pyle escribió una carta a su esposa Geraldine en Albuquerque, prometiendo que sería la última vez que acompañaría una invasión: “Le prometo que si paso por esta, lo haré nunca vayas a otro ".

La importancia de las noticias de Pyle convirtió a Grant MacDonald de fotógrafo a reportero en un instante.

Después de hablar con Coolidge, determinó que Pyle había sido asesinado alrededor de las 10:15 a.m. hora local, y el periodista estaba en su máquina de escribir machacando la historia a las 11.

Los censores de la Marina no aclararon todo lo que había escrito (Pyle había sido asesinado por una ráfaga de tres balas de ametralladora en una línea por encima de su oreja, no solo una) y no enviarían la cuenta de MacDonald de inmediato. Primero había que notificar a la familia de Pyle.

Debido a la diferencia horaria, todavía era tarde el 17 de abril en los EE. UU. Cuando Pyle fue asesinado. Luego de que su muerte fuera confirmada a través de canales oficiales, dos amigos de la familia Pyle, Elizabeth Shaffer y el Dr. W.R. Lovelace, le dieron la noticia a Geraldine en Nuevo México.

El padre y la tía de Pyle en su ciudad natal de Dana, Indiana, también se enterarían por una vecina, Nellie Hendricks, que había escuchado las noticias en la radio y corrió por el campo entre sus casas para informar a los Pyle.

Ninguno de los miembros supervivientes de la familia Pyle habló con la prensa ese día porque estaban demasiado angustiados.

Muchos de los millones que conocían a Ernie sólo a través de sus columnas estaban incrédulos. Jane Sterchi, operadora de centralita en el Knoxville News-Sentinel, dijo que las líneas telefónicas del periódico estaban abrumadas por lectores que llamaban para preguntar si las noticias que habían escuchado a través de la parra eran ciertas: "Nunca había visto el tablero más atascado en mis ocho años".

Dado que la muerte de Pyle se produjo solo seis días después de la del presidente Franklin D. Roosevelt, era comprensible que el público estadounidense de repente se sintiera desamparado. Dos de las figuras públicas más conocidas de la nación, que habían visto al país atravesar esta calamidad global a su manera, desaparecieron repentinamente con una semana de diferencia.

Perder a Pyle fue un golpe particularmente cruel para la prensa. Había llegado a representar lo mejor de su profesión, ganando el Pulitzer el año anterior y convirtiéndose en una figura querida en todo el país.

La noticia llegó a los cables alrededor de las 10:25 a.m. ET, e incluso los profesionales experimentados acostumbrados a reaccionar de inmediato ante cualquier tipo de tragedia quedaron momentáneamente aturdidos. De vuelta en Knoxville, el columnista Bert Vincent informó:

El ruido y el ruido habituales en la habitación cesaron de repente. Usted podría haber oído caer un alfiler. Luego, sorprendidos hombres y mujeres que conocían a Ernie casi como si trabajara aquí con nosotros, gritaron:

"¡Qué! ¡Seguramente no!"

La pérdida afectó aún más a los hombres y mujeres que lo habían conocido y trabajaron junto a él, haciendo una crónica de la guerra.

Kenneth L. Dixon, de la AP, compañero de Pyle en Nuevo México, que acababa de regresar de su permiso en Estados Unidos, escribió que nadie en el campamento de prensa del Noveno Ejército en Alemania podía creer la noticia. Una vez que lo aceptaron, "Todo de lo que los chicos podían hablar era de Ernie".

Solicitó pensamientos de muchos de ellos:

Robert Vermillion de United Press: “Él era la idea que tenía el soldado de lo que debería ser un corresponsal de guerra. Lo llorarán miles de hombres y dirán, como han dicho de tantos compañeros, 'siempre son los buenos los que lo entienden' "...

James Wellard de la Chicago Times y de Londres Expreso diario: "No hay mucho que puedas decir sobre una persona tan amable como Ernie, excepto que era innatamente bueno, y supongo que por eso todos lo amaban".

Ronald Stead del Monitor de la Ciencia Cristiana: “Los soldados siempre preguntaban por él cada vez que conocían a alguien que pensaban que podría conocerlo. Ese fue el homenaje más sincero a un hombre al que todos admiramos personal y profesionalmente ".

Quizás el homenaje más sucinto vino del célebre Estrellas y rayas el dibujante Bill Mauldin, quien diría: “La única diferencia entre la muerte de Ernie y la de cualquier otro buen chico es que el otro chico está de luto por su compañía. Ernie está de luto por el ejército ".

Cuando llegó el momento de ir a la imprenta, no hubo mucho debate sobre la ubicación de las historias. La muerte de Pyle fue noticia de primera plana en los Estados Unidos y Canadá en las ediciones vespertinas del 18 de abril, e incluso en Australia al día siguiente.

Además de los detalles del incidente en sí y los antecedentes de la carrera de Pyle, los periódicos incluían declaraciones de todos los altos mandos del Ejército de los Estados Unidos: Marshall, Eisenhower, Bradley, Clark y el nuevo presidente Harry S. Truman.

"Ningún hombre en esta guerra ha contado tan bien la historia del combatiente estadounidense como los combatientes estadounidenses querían que se contara", dijo Truman. "Se merece la gratitud de todos sus compatriotas".

El torrente de dolor en todas partes, desde la Casa Blanca hasta los periódicos de las ciudades más pequeñas del país, habló del enorme impacto de Pyle en la forma en que los estadounidenses habían visto la guerra.

"Apenas había un hogar en todo el país, ciertamente ninguno que tuviera hijos en el extranjero, donde se desconocía su nombre", dijo el El Correo de Washington escribió la junta editorial.

Ese lugar único en la conciencia cultural podría atribuirse no solo a su insistencia en estar presente en el frente, donde los combatientes estaban haciendo el trabajo real, sino al lenguaje accesible que empleó para transmitir ese trabajo a las familias ansiosas en casa.

Como un New York Times editorial lo puso:

Al escribir sin inhibiciones de su propio miedo, miseria y cansancio en la guerra, habló por el soldado promedio en todas partes.

Sus columnas fueron atesoradas tanto por el soldado como por su familia aquí en casa, porque eran lo que a cada hombre le gustaría haber escrito si hubiera poseído el don de la palabra de Ernie.

Y fue un gran regalo. No puede haber ningún error al respecto.

Poco más de 48 horas después de su muerte, Ernest Taylor Pyle fue enterrado junto a 14 combatientes estadounidenses en Ie Shima.

Grant MacDonald estaba allí para capturar la escena, informando que el sencillo ataúd de madera de Pyle había sido hecho a mano por Cpl. Landon Seidler de Richmond, Virginia y adornado con una cruz blanca, flores y una gavilla de grano por el sargento. Irvin Steifel de Camden, Nueva Jersey.

El fuego de las ametralladoras y el ladrido ocasional de un mortero se pudieron escuchar durante el breve servicio, y los soldados que asistieron lo hicieron con los cascos puestos y las armas listas por orden del comandante de la 77, el general de división Andrew D. Bruce.

“El entorno parecía apropiado para Ernie, que había visto acción en tantos frentes de batalla”, escribió MacDonald. "Incluso la fiesta del funeral, de camino al cementerio, tuvo que esquivar proyectiles de mortero".

En 1949, como parte del esfuerzo mundial para devolver los cuerpos de los soldados estadounidenses a casa desde las tumbas en el extranjero si ese era el deseo de sus familias, Pyle regresó a los Estados Unidos. Pero se quedó con los combatientes.

El 19 de julio de ese año, el Cementerio Conmemorativo Nacional del Pacífico en Honolulu, más conocido como Punchbowl, se abrió al público por primera vez. Los primeros cinco hombres re enterrados en el cementerio ese día fueron el teniente del ejército William A. Sylvester, Marine Pfc. Francis A. Riese, Marine Pvt. Bruce A. Mitchell, un militar desconocido y Ernie Pyle.


Homenaje a Ernie Pyle en el 75 aniversario de su muerte

Esa fue solo una pequeña indicación de cuán venerado era este corresponsal de guerra Scripps-Howard cuando fue asesinado hace 75 años el 18 de abril por un ametrallador japonés en esta isla.

Muchos periodistas son admirados por el trabajo que han realizado, pero pocos fueron tan amados en los Estados Unidos por llevar la humanidad y la verdad a los lectores al informarlo a través de los ojos del GI promedio.

"Pyle perfeccionó un estilo de escritura sincero y coloquial que hizo que los lectores se sintieran como si estuvieran escuchando a un buen amigo compartir una idea o algo que notó ese día", escribió David Chrisinger para Los New York Times en 2019.

Millones de lectores siguieron la columna diaria de Pyle en unos 400 diarios y 300 periódicos semanales en todo Estados Unidos. En mayo de 1944 recibió el premio Pulitzer. Aunque no era socio, el Club Nacional de Prensa quiere rendirle un homenaje especial por la calidad perdurable de su trabajo frente a las abrumadoras dificultades.

"La grandeza de Ernie Pyle radica en su capacidad para conectarse con la gente común, tanto en el frente como en casa", dijo el presidente del club, Michael Freedman. "Él era uno y lo mismo con aquellos que cubrió y aquellos para quienes escribió".

Ernie Pyle. Foto: Milton J. Pike (Biblioteca del Congreso)

En la pared del Club, en el pasillo fuera del comedor del Cuarto Poder, hay artículos enmarcados dedicados a Ernie Pyle. Uno es un dibujo de él y debajo hay una foto de la isla donde fue asesinado. Otro muestra los sellos postales estadounidenses emitidos el 7 de mayo de 1971, incluido el sobre del primer día de emisión que incluye el sello del National Press Club.

Pero lo más conmovedor es una foto enmarcada de Pyle con casco de batalla y uniforme con un cigarrillo colgando de la comisura derecha de la boca. Debe ser así como lo vieron tantos soldados.

Debajo de la foto hay una nota escrita a mano en respuesta a un joven aspirante a periodista que le había dicho que él también quería ser corresponsal de guerra. Pyle escribió: “Hola David. Buena suerte, pero espero que nunca se dé cuenta de su ambición de convertirse en corresponsal de guerra, porque espero que no haya otra guerra en su tiempo. Lo mejor para todos, Ernie Pyle France, agosto de 1944 ".

"Eso dice mucho sobre su carácter y el impacto de la guerra en un excelente periodista que se preocupó", dijo Freedman.

El veterano de la guerra de Vietnam Jim Noone, que es comandante del centenario American Legion Post 20 del Club, habló de la capacidad de Pyle para relacionarse con el GI promedio.

"Ernie Pyle era lo más parecido a un soldado que un reportero podría ser", dijo Noone. “Compartía bromas, humos y trincheras con ellos, se paró en la fila de comida, estaba a su lado en peligro. Lo consideraban uno de los suyos y le confiaban sus esperanzas y temores ”.

La columna más famosa de Pyle elogió al capitán del ejército Henry Waskow, comandante de la compañía en la 36.a División de Infantería, quien murió el 14 de diciembre de 1943 cuando fue alcanzado en el pecho por un mortero alemán en las montañas al sur de Roma.

"Pyle sabía cuándo dejar que una escena hablara por sí misma, y ​​la crudeza que eligió para describir esta solo aumentó su peso y poder", mientras esperaba en la base de una montaña mientras los soldados muertos eran transportados en mulas, escribió Gregory. Sumner del Universidad de Detroit Mercy.

Entonces llegó un soldado y se paró junto al oficial, se inclinó y él también le habló a su capitán muerto, no en un susurro, sino con una ternura terrible, y dijo:

Entonces el primer hombre se puso en cuclillas, se agachó y tomó la mano muerta, y se quedó allí sentado durante cinco minutos completos, sosteniendo la mano muerta entre las suyas y mirando fijamente el rostro del muerto, y nunca pronunció un sonido durante todo el tiempo. vez que se sentó allí.

Y finalmente bajó la mano, y luego extendió la mano y enderezó suavemente las puntas del cuello de la camisa del capitán, y luego reorganizó los bordes andrajosos de su uniforme alrededor de la herida. Y luego se levantó y se alejó por la carretera a la luz de la luna, completamente solo.

Sumner dijo que los detalles íntimos y cuidadosamente observados de esta columna tocaron tal fibra entre los lectores que Arthur Godfrey la leyó en voz alta en su programa de radio sindicado y fue adoptada para campañas de bonos de guerra.

Pyle generalmente evitaba a su lector los horripilantes detalles de la carnicería de la batalla. Pero como señaló Chrisinger, en su tercera columna después de llegar a tierra, golpeó a sus lectores en la cara con lo que observó en la playa de Omaha después de la invasión del Día D.

"Fue un día encantador para pasear por la orilla del mar", escribió, haciendo que el lector se sintiera atraído por una alegre apertura, señaló Chrisinger. “Los hombres dormían en la arena, algunos durmiendo eternamente. Los hombres flotaban en el agua, pero no sabían que estaban en el agua, porque estaban muertos ".

Ernest Taylor Pyle nació el 3 de agosto de 1900, cerca de Dana, Indiana. La casa de su niñez es ahora un pequeño museo. Se alistó en la Armada en la Primera Guerra Mundial, pero la guerra terminó antes de que terminara su entrenamiento. En la Universidad de Indiana, desarrolló su estilo de escritura narrativa mientras trabajaba en el periódico estudiantil.

Dejó la escuela un semestre antes de graduarse para aceptar un trabajo en el LaPorte Herald en Indiana, pero en tres meses, estaba en Washington, trabajando para la propiedad de Scripps-Howard Washington Daily News, donde se convirtió en editor en jefe de 1932 a 1935. Sin embargo, no lo veo incluido como miembro del Club en los anuarios del Club de 1928, 1932 y 1936.

Después de un largo viaje por todo el país, escribió una serie de columnas sobre la gente común, y fueron tan bien recibidas que dejó el Noticias diarias viajar por América del Norte con su esposa, Jerry, escribiendo columnas para Scripps-Howard. Como columnista de aviación, voló alrededor de 100,000 millas como pasajero, lo que llevó a Amelia Earhart a decir: "Cualquier aviador que no supiera que Pyle era un don nadie".

Estaba en Londres en 1940 escribiendo sobre la Batalla de Gran Bretaña y regresó a Europa en 1942 como corresponsal de Scripps-Howard, uniéndose a la invasión del norte de África y la campaña italiana antes del Día D.

Agotado por el estrés del combate, regresó a los Estados Unidos en septiembre de 1944 para recuperarse, y luego aceptó a regañadientes ir al Teatro Asia-Pacífico en enero de 1945.

Escribió sobre la horrible batalla de Okinawa, pero el 17 de abril aterrizó en la pequeña isla de le Shima, que supuestamente había sido sometida a los japoneses.

Pyle viajaba en un jeep con cuatro oficiales del ejército cuando fue atacado por una ametralladora. Pyle se puso a cubierto en una zanja y miró hacia arriba para ver qué estaba pasando. Le dispararon en la cabeza y murió instantáneamente.

El presidente Harry Truman, en el cargo sólo una semana después de la muerte de Pyle, rindió este tributo: “Ningún hombre en esta guerra ha contado tan bien la historia del combatiente estadounidense como los combatientes estadounidenses querían que se contara. Se merece la gratitud de todos sus compatriotas ”.

Para obtener más información sobre Pyle, recomiendo estas historias:

Hace 75 años Ernie Pyle escribió un tributo a un soldado muerto de la Segunda Guerra Mundial
Gregory Sumner, History News Network
(Incluye enlace a la columna completa sobre el Capitán Henry Waskow)


La última misión: Ernie Pyle en Okinawa

In early April 1945, while covering the American invasion of Okinawa, an island located only 330 miles from Japan, two war correspondents, one a veteran of the Pacific War and the other a newcomer to the theater, were busy writing stories about the battle in a room aboard the USS Panamint, a McKinley-class command ship that served as the flagship of Rear Admiral Lawrence F. Reifsnider.

As the clacking of their typewriter keys slackened, the two men — Tiempo magazine’s Robert Sherrod and Scripps-Howard News Service columnist Ernie Pyle, who both had been firsthand observers of fighting during the war, discussed how they had grown tired of the grind of combat and were looking forward to going home. In fact, Sherrod planned to leave for the United States in a couple of days. “I’m getting too old to stay in combat with these kids,” Pyle told Sherrod, “and I’m going to go home, too, in about a month. I think I’ll stay back around the airfields with the Seabees and engineers in the meantime and write some stories about them.” (Pyle had written a U.S. Navy public relations officer he knew that he had a “spooky feeling that I’ve been spared once more and that it would be asking for it to tempt Fate again.”)

As Sherrod prepared to leave the Panamint, he could not find the ship’s mess treasurer, to whom he owed $2.50 for two days’ meals. Pyle agreed to pay the bill for his colleague, and asked Sherrod to see about forwarding his mail when he made it to the American base on Guam. From there, Sherrod began his long voyage home, traveling to Pearl Harbor, San Francisco, and finally New York.

Ernie Pyle visiting with Marines aboard USS Charles Carroll (APA-28) while en-route to Okinawa / Date: March 20, 1945 U.S. National Archives

The encounter on the Panamint marked the last time Sherrod saw Pyle alive, as the Time correspondent left Okinawa on April 11. While in Hawaii, Sherrod heard the news of Pyle’s death from Japanese gunfire on April 18 while on a mission with the U.S. Army’s Seventy-Seventh Infantry Division. “I never learned which doughboy of the Seventy-Seventh Division persuaded Ernie to change his mind and go on the Ie Shima invasion off the west coast of Okinawa,” said Sherrod. “But Ernie rarely refused a request from a doughboy, or any other friend.”

Pyle, who had become famous for his syndicated newspaper columns focusing on the average infantrymen in North Africa, Sicily, Italy and France, had reluctantly agreed to report on the war in the Pacific, telling his readers he was going “simply because there’s a war on and I’m part of it and I’ve known all the time I was going back. I’m going simply because I’ve got to go, and I hate it.”

Arriving in the new theater of operations, he compared it to learning how to live in a new city. “The methods of war, the attitude toward it, the homesickness, the distances, the climate—everything is different from what we have known in the European war.”

After spending three weeks with the crew of a small aircraft carrier, the USS Cabot, and battling with U.S. Navy censors about his reporting (he won the fight), Pyle debated whether he should accompany the U.S. Marines for the invasion of Okinawa. He believed he would be killed if he went in with the troops for the landings, but decided to go. “I think I’ll come through it after all,” he wrote his friend and editor Lee Miller.

PFC. Urban Vachon of Laconia, NH, and Columnist Ernie Pyle, rest by the roadside on the trail at Okinawa / Photographer: Barnett / Date: April 8, 1945 U.S. National Archives

Pyle’s coverage of the last battle in the Pacific war began with a sober final intelligence briefing on the Panamint berthed in the Ulithi atoll, after which “nobody could have felt overconfident,” noted Sherrod. After hearing from invasion planners that the Okinawa landings were expected to be “horrendous—worse than Iwo,” according to Sherrod, Pyle said to him, “‘What I need now is a great big drink.’ We did have a drink. Many of them.”

Ulithi’s jovial commander, Commodore Oliver Owen “Scrappy” Kessing, had arranged a farewell party at the officers’ club (the Black Widow) on Asor Island for the correspondents and high-ranking officers from the navy and First and Sixth Marine Divisions. The party included a band and, “miraculously,” women—about seventy nurses from the six hospital ships in the anchorage, plus two women radio operators from a Norwegian ship. “Everybody got drunk . . . as people always do the last night ashore,” Sherrod recalled, noting that Pyle had been “the lion of the party.”

The next morning, as the approximately forty reporters and photographers left Asor for their assigned ships, Kessing had an African American band on the dock playing its own “boogie-woogie” version of sad farewell music. Also on hand to see them off was a Seabee lieutenant whose detachment had built most of the base and a special guest, Coast Guard Commander Jack Dempsey, the former boxing champion. Someone in the crowd on the dock shouted out a warning to Pyle to be sure to keep his head down on Okinawa. “Listen, you bastards,” Pyle joked to his colleagues, “I’ll take a drink over every one of your graves.” Then, he turned to Dempsey, who, Sherrod noted, weighed about twice as much as the rail-thin reporter, put up his fists in mock belligerence, and asked the former boxer, “Want to fight?”

On his way to Okinawa onboard the USS Charles Carroll, a Crescent City-class attack transport, Pyle prepared for the ordeal ahead of him by getting as much sleep as he could in a cabin he shared with Major Reed Taylor, a veteran of the fighting on Guadalcanal earlier in the war. Between his naps, Pyle tried to catch up on his reading and listened to the latest war news broadcast once or twice a day over the ship’s loudspeakers. “Every little bit of good news cheers us,” he noted. “The ship, of course, is full of rumors, good and bad, but nobody believes any of them.” Before sailing, Pyle had been able to add a note to a letter to his wife, Jerry, that read: “Because of censorship I can’t tell you where I am, or why, or what happens. They are waiting for me so I must go now. I hate it that this letter is so short, so inadequate. I love you and you are the only thing I live for.”

On the morning of the invasion, April 1, 1945, Pyle enjoyed a ham-and-egg breakfast before stepping onto a landing craft for his trip to shore with the Fifth Marine Regiment. He and other correspondents were set to land about a hour and a half after the American forces hit the beach. “There’s nothing romantic whatever in knowing that an hour from now you may be dead,” Pyle wrote. He also dreaded what he might find on the beach—the mangled bodies of wounded and dead marines he had come to know well on the voyage.

Both Pyle and the marines were stunned, and delighted, to discover there had been very few casualties the landings had been unopposed by the Japanese. One of the relieved marines wished he could “wear Ernie Pyle around his neck as a good-luck charm” for the rest of the war. The beach was quiet enough for Pyle to enjoy a picnic meal of turkey wings, bread, oranges, and apples. “You can’t know the relief I felt,” he wrote Jerry, “for as you know I had dreaded this one terribly. Now it is behind me, and I will never make another landing, so I can’t help but feel good about that.”

The ease of the initial landings gave way to much tougher fighting as American forces made their way inland. The main Japanese force had withdrawn to the southern portion of the island, where they hid their artillery and heavy weapons in caves and dugouts, protecting them from attacks form the air and from the U.S. ships offshore. Pyle spent two days with the marines before returning to his transport to write. He rejoined the Fifth Marines and was on hand when they captured some frightened enemy soldiers. “Fortunately they happened to be the surrendering kind, rather than [the] fight-to-death kind, or they could have killed several of us,” he wrote his wife about the experience.

Returning to the Panamint, Pyle learned about a new mission involving the Seventy-Seventh Infantry Division, tasked with capturing Ie Shima, a ten-mile-square island located west of Okinawa and home to three Japanese airfields. The operation was set for April 16. Pyle agreed to go with the soldiers for the fight, but only after the initial landing had been made. “I’ve got almost a spooky feeling that I’ve been spared once more and that it would be asking for it to tempt fate again,” he wrote Miller. “So I’m going to keep my promise to you and to myself that that [Okinawa] was the last one. I’ll be on operations in the future, of course, but not on any more landings.” Pyle worked on a draft of a column he intended to release when victory was achieved in Europe.

The Seventy-Seventh met with stiff resistance from the Japanese on Ie Shima when it hit the beach on April 16 — a landing Pyle observed from the Panamint. The next day, Pyle and other correspondents boarded a landing craft for the trip to the small island’s beach. After landing, Pyle went to the command post of the division’s 305th Regiment. As he talked to the soldiers and their officers, he saw one GI killed by a Japanese mine. “I wish I was in Albuquerque!” he exclaimed, remembering his home there. He spent the night on Ie Shima, sleeping in a former Japanese dugout.

At about ten o’clock the next morning, Pyle climbed into a jeep with Lieutenant Colonel Joseph B. Coolidge, the 305th’s commanding officer. Coolidge and three other soldiers hoped to find a site for a new command post for the regiment. Joining Pyle and Coolidge on the trip were Major George H. Pratt and two enlisted men, Dale W. Bassett and John L. Barnes. The group traveled down a narrow road that had been cleared of mines and was thought to be safe. “We followed some 2½ ton trucks and every indication pointed to a fairly calm trip except for occasional mortars dropping into the open fields on either hand, where two infantry division battalions had dug in for the night. The men were finishing breakfast and preparing to move forward to new positions.”

At the jeep slowed to avoid traffic ahead near the village of Ie, a Japanese soldier hidden in a coral ridge about a third of a mile away fired on the vehicle with his Nambu machine gun. “All of us without a second thought jumped for safety into the ditch on either side of the road,” Coolidge remembered. Pyle, Bassett, and Coolidge dove into a ditch on the right-hand side of the road, while Barnes went to the left and Pratt crouched further ahead in a ditch near a small farm road. Both Coolidge and Pyle raised their heads to see if the others had been hit by the enemy’s fire. Seeing Pratt, Pyle asked, “Are you all right?” The Japanese soldier fired again. After ducking the bullets, Coolidge turned to see Pyle lying on the ground. “He was lying face up, and at the time no blood showed, so for a second I could not tell what was wrong,” Coolidge noted. A bullet had struck Pyle’s left temple—America’s favorite war correspondent was dead.

This photo provided by Richard Strasser, perhaps never before published, shows famed World War II war correspondent Ernie Pyle shortly after he was killed by a Japanese machine gun bullet on the island of Ie Shima on April 18, 1945. The Army photographer who crawled forward under fire to make this picture later said it was withheld by military officials. An AP survey of history museums and archives found only a few copies in existence, and no trace of the original negative. (AP Photo/Courtesy of Richard Strasser) Indiana Historical Society ** NO SALES **

After recovering Pyle’s body, soldiers built a coffin for their friend and buried him along with the others killed on Ie Shima. About two hundred men from all ranks and representing all parts of the armed forces attended the burial service held on April 20, which lasted about 10 minutes. “With the exception of an occasional blast of distant guns and the murmuring of the waves 100 yards away, all was quiet,” recalled Nathaniel B. Saucier, the 305th’s chaplain.

Edwin Waltz, Pyle’s personal secretary at Pacific Fleet headquarters, went through the correspondent’s personal effects and discovered the handwritten draft of his column about the end of the war in Europe. “My heart is still in Europe, and that’s why I’m writing this column,” Pyle noted. “It is to the boys who were my friends for so long.” His only regret of the war was that he was not with them when final victory had been won against the Germans. The column, which was never published, reveals as does no other piece of writing the terrible personal toll the conflict took on him. Pyle wrote that buried in his brain forever would be the sight of cold, dead men scattered everywhere: “Dead men in such monstrous infinity that you come almost to hate them.” For the reader at home, Pyle wrote, these men were merely “columns of figures, or he is a near one who went away and didn’t come back. You didn’t see him lying so grotesque and pasty beside the gravel road in France.” Pyle and his colleagues, however, saw them, and they saw them by the uncountable thousands: “That’s the difference.”

Ray E. Boomhower is senior editor for the Indiana Historical Society Press, where he edits the popular history magazine Traces of Indiana and Midwestern History. He is the author of the Press’s newest volume in its long-running Youth Biography Series, Mr. President: A Life of Benjamin Harrison.


Wild photos show US Marines munching on scorpions and washing them down with snake blood as they learn to survive in the jungle

Posted On April 29, 2020 16:08:25

US Marines are eating scorpions and drinking snake blood in the jungle, and no, it’s not because someone forgot to pack the Meals Ready to Eat.

Check out these wild photos and see how the Marines are connecting with nature in a way a lot of people would probably rather not.

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Royal Thai Marine Petty Officer 1st Class Pairoj Prasarnsa, Chief Jungle Survival Trainer with Marine Recon Patrol holds two Cobras during jungle survival training alongside his U.S. Marine counterparts

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Royal Thai Marine Petty Officer 1st Class Pairoj Prasarnsa, Chief Jungle Survival Trainer with Marine Reconnaissance Patrol, displays a spider’s fangs during jungle survival training alongside his US Marines.

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U.S. Marines with Alpha Company, Battalion Landing Team, 1st Battalion, 5th Marine Regiment, drink water from a plant as part of jungle survival training.

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U.S. Marine Cpl. Alicia Yoo with 1st Battalion, 5th Marine Regiment, eats watermelon during jungle survival training.

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U.S. Marine Lance Cpl. Lance with 1st Battalion, 5th Marine Regiment, eats a live scorpion as part of jungle survival training during exercise Cobra Gold 2020.

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U.S. Marines with Alpha Company, Battalion Landing Team, 1st Battalion, 5th Marine Regiment, drink the blood of a King Cobra.

Then, of course, there is one of the most iconic aspects of the Cobra Gold jungle survival training, and that is drinking cobra blood.

A King Cobra can grow to 13-feet-long and carries venom that attacks the central nervous system of its prey. A person bitten can die within 30 minutes.

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U.S. Marines with Alpha Company, Battalion Landing Team, 1st Battalion, 5th Marine Regiment, drink the blood of a King Cobra.

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U.S. Marines with Alpha Company, Battalion Landing Team, 1st Battalion, 5th Marine Regiment, drink the blood of a king cobra.

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U.S. Marine Sgt. Etrice Sawyer a native of Miami, Fla., with Combat Logistics Battalion 31, 31st Marine Expeditionary Unit, drinks the blood of a King Cobra.

“We don’t do this for fun, but to survive,” a Royal Thai Marine instructor explained previously, adding, “It won’t fill you up, but it will keep you alive.”

Este artículo apareció originalmente en Business Insider. Siga a @BusinessInsider en Twitter.

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MIGHTY CULTURE

Pyle’s Reputation as the GI’s Reporter Took Off After Following American Landing Forces into North Africa

Ernie began mailing back columns concerning the effects of the German Blitz on London. He reported on the bombings, the fires, and the resulting deaths and damage to the ordinary people and their city. The American public ate up the reports he sent. Pyle’s editor felt that the London stories were the best work he had ever done. Ernie spent three months in London.

Pyle brought the war home to Americans in a manner that had never been previously accomplished. Eleanor Roosevelt, the wife of President Franklin D. Roosevelt, read his columns daily and commented enthusiastically on them in her newspaper column, “My Day.” As a result of this attention, Pyle was becoming famous.

After a brief respite back in the States, Pyle’s increased popularity again led to his being assigned to the European Theater of Operations once more. In November 1942, he followed the American landing into North Africa.

It was at this point that his reputation as the GI’s reporter really took off. It is difficult to describe all of the reasons for his success. He seemed most at home just shooting the bull with infantrymen. He listened rather than talked. He had the ability to capture their feelings on paper, to relate those things that mattered most to his subjects. Whenever possible, when the censors let him, he included the name and the hometown of every GI that he interviewed. In turn, his readers Stateside reacted positively to his style of writing.

Ernie’s columns from North Africa described generally dreary life in the field, the cold hard facts of war—poor food, Africa’s broiling days and freezing nights, the dangers of frontline exposure, and the homesickness and worry felt by the individual GI. Eventually his columns, picked up by an increasing number of newspapers, found their way back to the front, sent by friends and relatives of the soldiers. As time passed, the GIs saw in Ernie a friend who told about their experience in the field the way it really was.

Pyle was soon welcomed everywhere by high-ranking officers on down to the lowliest enlisted man. As the U.S. Army crossed northern Africa, Pyle vividly described the blood of battle—the victories as well as the defeats. He never hesitated to state that he was no hero. He tried to stay out of dangerous situations, seeking to carry the message back home without being killed in the process. Offered the opportunity to fly with bombing missions over enemy territory, he declined, deciding that the risks involved outweighed what could be learned from the experience.

Personally very shy when it came to participating in large gatherings of either troops or civilians, Ernie vigorously avoided any attempt to place him in the limelight. Slight in stature, his health remained borderline throughout his days in the field. He regularly experienced severe headaches and suffered constantly from colds. A heavy smoker, he also drank to excess from time to time when he fell in with old friends. Although he looked for warm and safe places to set up his bases of operation, if his reporting made the exposure necessary, he would also live in the field with the infantrymen he so admired.

On July 20, 1943, Pyle went ashore in Sicily, 10 days after D-day. The Germans and Italians fiercely resisted the landings on the island. The Italian civilians, on the other hand, enthusiastically welcomed the Americans.

Pyle wrote about the Army’s medical facilities. He wanted the people back home to know that the military did everything it could to take care of the wounded. He urged the people on the home front to give blood because it would be used to save the lives of the infantrymen on the front lines. These types of stories helped create the journalist’s reputation as a caring reporter who wanted to let people know what the average soldier was going through.

At the conclusion of the campaign in Sicily, Pyle returned home to the States for a brief break from wartime reporting. Government officials, newspaper organizations, veterans groups, and others constantly besieged him with requests for interviews and speeches on his experiences in Italy. These demands left him little time to spend with Jerry, whose mental health had by this time taken a turn for the worse. Moreover, while in Washington, Pyle had become involved with the wife of another reporter assigned overseas. Both had marital problems, it seemed, and the two found escape in what appears to have been a lighthearted relationship.


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The son of tenant farming parents in west-central Indiana, Ernie Pyle became history’s greatest war correspondent. When Pyle was killed by a Japanese machine-gun bullet on the tiny Pacific island of Ie Shima in 1945, his columns were being delivered to more than 14 million homes according to his New York Times obituary.

During the war, Pyle wrote about the hardships and bravery of the common soldier, not grand strategy. His description of the G.I.’s life was more important to families on the home front than battlefront tactics of Gens. Dwight Eisenhower, Douglas MacArthur, or George Patton.

Prior to the United States’ entry into World War II, Pyle traveled to England and wrote about the Nazi’s continual bombing of London. His columns helped move the mood of America from isolationism to sympathy for the stubborn refusal of Great Britain to succumb to the will of Adolf Hitler.


Ernie Pyle covered the war in France for the Associated Press. AP Photo/ Bert Brandt.

Near the end of World War II, as my father's fleet tugboat steamed by Le Jima Island off Okinawa in the Pacific, he noted in his journal that this was “where Ernie Pyle was killed.”

That was just one tiny indication of how revered this Scripps-Howard war correspondent was at the time he was killed 75 years ago on April 18, 1945 by a Japanese machine gunner on the island.

Many journalists are admired for the work they have done, but few were as beloved across the United States for bringing the humanity and truth home to readers by reporting it through the eyes of the average GI.

“Pyle honed a sincere and colloquial style of writing that made readers feel as if they were listening to a good friend share an insight or something he noticed that day,” David Chrisinger wrote for the New York Times in 2019.

Millions of readers followed Pyle’s daily column in about 400 daily and 300 weekly newspapers across the United States. In May 1944 he received the Pulitzer Prize, honored by his peers for the enduring quality of his work in the face of overwhelming difficulties.

“Ernie Pyle’s greatness lay in his ability to connect with everyday people, both on the front lines and at home,” says Michael Freedman, President of the National Press Club. “He was one-and-the-same with those he covered and those for whom he wrote.”

The Press Club displays a collection of photos and memorabilia about Pyle, including a framed photo of the correspondent in battle helmet and fatigues with a cigarette hanging out of the right corner of his mouth. This must be how so many soldiers saw him.

Underneath the photo is a handwritten note in response to an aspiring young journalist who had told him he too wanted to be a war correspondent. Pyle wrote: “Hello David – Good luck, but I hope you never realize your ambition to become a war correspondent, for I hope that there isn’t another war in your time. Best to all, Ernie Pyle France, August, 1944.”

“That speaks volumes about his character and the impact of war on a superb journalist who cared,” Freedman says.

“Ernie Pyle was the closest thing to a soldier that a reporter could be,” says Vietnam War veteran Jim Noone. “He shared jokes, smokes and foxholes with them, stood in the chow line, was alongside them in harm’s way. They considered him one of their own, and confided in him their hopes and fears.”

Ernie Pyle at Anzio with the 191st Tank Battalion. US Army.

Pyle’s most famous column eulogized Army Capt. Henry Waskow, company commander in the 36th Infantry Division, who died on Dec. 14, 1943 when he was struck in the chest by a German mortar in the mountains south of Rome.

“Pyle knew when to let a scene speak for itself, and the starkness he chose to describe this one only added to their weight and power,” as he waited at the bottom of a mountain while dead soldiers were transported down by mules, writes Gregory Sumner, a professor history at the University of Detroit Mercy.

Sumner says that the intimate, closely-observed details of this column struck such a chord with the readers that Arthur Godfrey read it aloud on his syndicated radio program, and it was adopted for war bond drives. The National Society of Newspaper Columnists selected it as "the best American newspaper column of all time."

Pyle accompanied American troops as they stormed ashore on Ie Jima island on April 16, 1945 as part of the Battle of Okinawa. Fighting there was fierce for the next week. U.S. Navy.

Pyle usually spared his reader from the gruesome details of the carnage of battle. But as Chrisinger pointed out, by his third column after coming ashore, he smacked his readers in the face with what he observed on Omaha Beach after the D-Day invasion.

“It was a lovely day for strolling along the seashore,” he wrote, reeling the reader in with a cheerful opening, Chrisinger noted. “Men were sleeping on the sand, some of them sleeping forever. Men were floating in the water, but they didn’t know they were in the water, for they were dead.”

Ernest Taylor Pyle was born on Aug. 3, 1900 near Dana, Indiana. His boyhood home is now a small museum. He enlisted in the Navy in World War I, but the war ended before he finished his training. At the University of Indiana, he developed his story-telling writing style while working on the student newspaper.

A few days after sharing a cigarette with soldiers on Okinawa, Pyle was killed by a Japanese machine gun on nearby Ie Jima island. U.S. Navy.

He left school one semester short of graduation to take a job with the LaPorte Herald in Indiana, but in three months, he was in Washington, working for the Scripps-Howard owned Washington Daily News, where he became managing editor from 1932 to 1935.

After an extended trip across the country, he wrote a series of columns about everyday people, and they were so well received that he left the Noticias diarias to ride around North America with his wife, Jerry, writing columns for Scripps-Howard. As an aviation columnist, he flew about 100,000 miles as a passenger, leading Amelia Earhart to say, “Any aviator who didn’t know Pyle was a nobody.”

He was in London in 1940 writing about the Battle of Britain and returned to Europe in 1942 as a Scripps-Howard correspondent, joining in on the North Africa invasion and the Italian campaign before D-Day.

Exhausted from the combat stress, he returned to the United States in September 1944 to recuperate, and then only reluctantly agreed to go to the Asiatic-Pacific Theater in January 1945.

The 77th Infantry Division erected a sign at the spot where Pyle died. Naval History and Heritage Command.

He wrote about the horrific battle for Okinawa, but on April 17, he landed on the small island of Le Jima, which supposedly had been subdued of Japanese.

Pyle was traveling in a jeep with four Army officers when it came under machine gun fire. Taking cover in a ditch, Pyle looked up to see what was happening. He was shot through the head and died instantly.

President Harry Truman, in office only a week when Pyle died, paid this tribute: “No man in this war has so well told the story of the American fighting man as American fighting men wanted it told. He deserves the gratitude of all his countrymen.”


Ver el vídeo: Entrevista Rasim Maslic Escritor, periodista, corresponsal de guerra (Mayo 2022).