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Batalla de Bull Run: Verano de 1861 Desastre para el Ejército de la Unión

Batalla de Bull Run: Verano de 1861 Desastre para el Ejército de la Unión

La Batalla de Bull Run fue la primera gran batalla de la Guerra Civil estadounidense, y ocurrió en el verano de 1861, cuando muchas personas creían que la guerra probablemente solo consistiría en una gran batalla decisiva.

La batalla, que se libró en el calor de un día de julio en Virginia, había sido cuidadosamente planificada por los generales tanto del lado de la Unión como del de la Confederación. Y cuando se convocó a tropas sin experiencia para ejecutar los planes de batalla bastante complicados, el día se volvió caótico.

Si bien parecía que los confederados perderían la batalla, un contraataque feroz contra el ejército de la Unión resultó en una derrota. Al final del día, miles de tropas desmoralizadas de la Unión regresaban a Washington, D.C., y la batalla generalmente se consideraba un desastre para la Unión.

Y el fracaso del Ejército de la Unión para asegurar una victoria rápida y decisiva dejó en claro a los estadounidenses en ambos lados del conflicto que la Guerra Civil no sería el asunto corto y simple que muchos asumieron que sería.

Eventos que conducen a la batalla

Después del ataque a Fort Sumter en abril de 1861, el presidente Abraham Lincoln emitió un llamado para que 75,000 tropas voluntarias vinieran de los estados que no se habían separado de la Unión. Los soldados voluntarios se alistaron por un período de tres meses.

Las tropas comenzaron a llegar a Washington, D.C.en mayo de 1861, y establecieron defensas alrededor de la ciudad. Y a fines de mayo, partes del norte de Virginia (que se habían separado de la Unión después del ataque a Fort Sumter) fueron invadidas por el Ejército de la Unión.

La Confederación estableció su capital en Richmond, Virginia, a unos 160 kilómetros de la capital federal, Washington, DC Y con los periódicos del norte que anunciaban el lema "A Richmond", parecía inevitable que se produjera un choque en algún lugar entre Richmond y Washington en ese primer verano de guerra.

Confederados concentrados en Virginia

Un ejército confederado comenzó a concentrarse en las cercanías de Manassas, Virginia, un cruce ferroviario situado entre Richmond y Washington. Y se hizo cada vez más obvio que el Ejército de la Unión marcharía hacia el sur para enfrentarse a los confederados.

El momento exacto de cuándo se libraría la batalla se convirtió en un tema complicado. El general Irvin McDowell se había convertido en el líder del Ejército de la Unión, ya que el general Winfield Scott, que había dirigido el ejército, era demasiado viejo y estaba enfermo para comandar durante la guerra. Y McDowell, un graduado de West Point y soldado de carrera que había servido en la Guerra de México, quería esperar antes de comprometer a sus tropas inexpertas a la batalla.

El presidente Lincoln vio las cosas de manera diferente. Sabía muy bien que el alistamiento de los voluntarios era solo de tres meses, lo que significaba que la mayoría de ellos podrían irse a casa antes de ver al enemigo. Lincoln presionó a McDowell para que atacara.

McDowell organizó sus 35,000 tropas, el ejército más grande jamás reunido en América del Norte hasta ese momento. Y a mediados de julio comenzó a moverse hacia Manassas, donde se habían reunido 21,000 confederados.

La marcha a Manassas

El Ejército de la Unión comenzó a moverse hacia el sur el 16 de julio de 1861. El progreso fue lento en el calor de julio, y la falta de disciplina de muchas de las nuevas tropas no ayudó en nada.

Tardaron días en llegar al área de Manassas, a unos 40 kilómetros de Washington. Se hizo evidente que la batalla anticipada tendría lugar el domingo 21 de julio de 1861. A menudo se contaban historias sobre cómo los espectadores de Washington, que viajaban en carruajes y llevaban canastas de picnic, habían corrido hacia el área para poder ver la batalla. como si fuera un evento deportivo.

La batalla de Bull Run

El general McDowell concibió un plan bastante elaborado para atacar al ejército confederado comandado por su antiguo compañero de clase de West Point, el general P.G.T. Beauregard Por su parte, Beauregard también tenía un plan complejo. Al final, los planes de ambos generales se desmoronaron, y las acciones de comandantes individuales y pequeñas unidades de soldados determinaron el resultado.

En la fase inicial de la batalla, el Ejército de la Unión parecía estar golpeando a los confederados desorganizados, pero el ejército rebelde logró unirse. La brigada de virginianos del general Thomas J. Jackson ayudó a cambiar el rumbo de la batalla, y Jackson ese día recibió el apodo eterno "Stonewall" Jackson.

Los contraataques de los confederados fueron ayudados por nuevas tropas que llegaron por ferrocarril, algo completamente nuevo en la guerra. Y al caer la tarde, el Ejército de la Unión estaba en retirada.

El camino de regreso a Washington se convirtió en una escena de pánico, ya que los civiles asustados que habían salido a ver la batalla intentaron correr hacia su país junto a miles de desmoralizadas tropas de la Unión.

Significado de la batalla de Bull Run

Quizás la lección más importante de la Batalla de Bull Run fue que ayudó a borrar la noción popular de que la rebelión de los estados esclavistas sería un asunto corto resuelto con un golpe decisivo.

Como un enfrentamiento entre dos ejércitos no probados e inexpertos, la batalla en sí estuvo marcada por innumerables errores. Sin embargo, dos bandos demostraron que podían poner grandes ejércitos en el campo y luchar.

El lado de la Unión sufrió bajas de aproximadamente 3,000 muertos y heridos, y las pérdidas confederadas fueron de aproximadamente 2,000 muertos y heridos. Considerando el tamaño de los ejércitos ese día, las bajas no fueron grandes. Y las bajas de batallas posteriores, como Shiloh y Antietam al año siguiente, serían mucho más pesadas.

Y si bien la Batalla de Bull Run realmente no cambió nada en un sentido tangible, ya que los dos ejércitos esencialmente terminaron en las mismas posiciones que donde habían comenzado, fue un poderoso golpe para el orgullo de la Unión. Los periódicos del norte, que habían gritado por una marcha hacia Virginia, buscaron activamente chivos expiatorios.

En el sur, la batalla de Bull Run se consideró un gran impulso para la moral. Y, como el desorganizado Ejército de la Unión había dejado una serie de cañones, rifles y otros suministros, solo la adquisición de material fue útil para la causa confederada.

En un extraño giro de la historia y la geografía, los dos ejércitos se encontrarían aproximadamente un año después en el mismo lugar, y habría una Segunda Batalla de Bull Run, también conocida como la Batalla de los Segundo Manassas. Y el resultado sería el mismo, el Ejército de la Unión sería derrotado.