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Diagrama de clasificación de suelos de arena, limo y arcilla

Diagrama de clasificación de suelos de arena, limo y arcilla

Se utiliza un diagrama ternario para traducir la proporción de un sedimento de las tres clases diferentes de tamaño de grano: arena, limo y arcilla, en una descripción del suelo. Para el geólogo, la arena es material con tamaños de grano entre 2 milímetros y 1/16 milímetro; el limo es de 1/16 a 1/256 milímetro; la arcilla es todo más pequeño que eso (son divisiones de la escala de Wentworth). Sin embargo, este no es un estándar universal. Los científicos del suelo, las agencias gubernamentales y los países tienen sistemas de clasificación del suelo ligeramente diferentes.

Definición de la distribución del tamaño de partícula del suelo

Sin un microscopio, es imposible medir directamente el tamaño de las partículas de arena, limo y tierra arcillosa, por lo que los analizadores de sedimentos determinan las fracciones gruesas separando los grados de tamaño con tamices de precisión y pesándolos. Para las partículas más pequeñas, utilizan pruebas basadas en qué tan rápido se depositan los granos de diferentes tamaños en una columna de agua. Puede realizar una prueba casera simple del tamaño de partícula con un frasco de un cuarto de galón, agua y mediciones con una regla métrica. De cualquier manera, las pruebas dan como resultado un conjunto de porcentajes llamado distribución del tamaño de partícula.

Interpretación de la distribución del tamaño de partícula

Hay varias formas diferentes de interpretar una distribución de tamaño de partícula, dependiendo de su propósito. El gráfico anterior, especificado por el Departamento de Agricultura de EE. UU., Se utiliza para convertir los porcentajes en una descripción del suelo. Otros gráficos se utilizan para clasificar un sedimento simplemente como un sedimento (por ejemplo, como tierra de pelotas) o como los ingredientes de una roca sedimentaria.

La arcilla generalmente se considera la cantidad ideal de arena y limo del suelo con una cantidad menor de arcilla. La arena da volumen y porosidad al suelo; el limo le da resistencia; La arcilla proporciona nutrientes y fuerza mientras retiene el agua. Demasiada arena hace que el suelo esté suelto y estéril; demasiado limo lo hace sucio; demasiada arcilla lo hace impenetrable ya sea húmedo o seco.

Usando un diagrama ternario

Para usar el diagrama ternario o triangular anterior, tome los porcentajes de arena, limo y arcilla y compárelos con las marcas. Cada esquina representa el 100 por ciento del tamaño de grano con el que está etiquetada, y la cara opuesta del diagrama representa el cero por ciento de ese tamaño de grano.

Con un contenido de arena del 50 por ciento, por ejemplo, dibujaría la línea diagonal a la mitad del triángulo desde la esquina "Arena", donde está marcada la marca del 50 por ciento. Haga lo mismo con el porcentaje de limo o arcilla, y donde las dos líneas se encuentran automáticamente muestra dónde se trazará el tercer componente. Ese lugar, que representa los tres porcentajes, toma el nombre del espacio en el que se encuentra.

Con una buena idea de la consistencia de un suelo, como se muestra en este gráfico, puede hablar con conocimiento con un profesional en una tienda de jardinería o en un vivero sobre las necesidades de su suelo. Estar familiarizado con los diagramas ternarios puede ayudarlo a comprender la clasificación de rocas ígneas y muchos otros temas geológicos.